NightoCorsa
Like Hell I Will!
А этого почему-то у меня в дневнике не было. Непорядок.

Фэндом: Mass Effect
Персонажи: фШепард, Кайден, Вега, Лиара, Гаррус, ОС
Жанры: Гет, Ангст, Драма, Фантастика, Даркфик, AU
Статус: закончен
Описание: AU-концовка. Горн уничтожен; Шепард оказывается серьезно ранена, прежде чем успевает добраться до портала. Команда принимает единственное решение - поместить ее в стазис-капсулу.
На фикбуке



Вега, пробормотав что-то непечатное, попытался встать. Кажется, руки-ноги целые, уже хорошо. Рядом послышались чьи-то стоны. Джеймс рывком поднялся и пошел на звук.

Неужели это было капитанским мостиком? Кто бы предположил, что металл может так причудливо изогнуться...

— Эй, ты там? — крикнул Вега. — Нет, ну что бы вы все без меня делали...

Майора, на момент удара стоявшего на мостике перед картой, не только отбросило в сторону, но еще и придавило парочкой оторвавшихся от креплений кресел. Рядом, лицом вниз, валялось изломанное тело кого-то из экипажа. Без прочной брони шансов у него (или нее) не было.

— Живой? — поинтересовался лейтенант, отбрасывая в сторону какой-то обломок.
— Я-то да, — поморщился Кайден, осторожно вставая. Он активировал омнитул. — Насчет остальных не уверен. Сузи?
— Да, майор Аленко? — донесся откуда-то из динамиков ее металлический голос, искаженный помехами.
— Что с... — начал Вега.
— Мертв, — ответила она, не уточняя о ком идет речь. Впрочем, интонации ИИ ничуть не изменились. — Я потеряла связь с другими палубами, мое синтетическое тело тоже практически уничтожено, не считая правой руки. Мне очень жаль, но боюсь, я мало чем смогу помочь вам.
— Что... о, Господи, — пробормотал кто-то.
— Саманта? — Вега покрутил головой, определяя, откуда доносился ее голос. — Ты вся в крови!

Он осторожно помог ей подняться, а затем опустился на колени, переворачивая на спину чье-то искореженное тело.

— Не моя, — Трейнор тыльной стороной ладони вытерла лоб. — Кто-то попытался прикрыть меня во время удара...
— Еще уцелевшие есть?
— Похоже, что не на этой палубе. — Трейнор подошла к искрящему терминалу, старательно пытаясь не смотреть на перевернутое тело. Она ойкнула, получив разряд электричества, и включила омнитул. — Есть сигнал от Лиары и Гарруса. Кое-кто из персонала, те, кто находился в общем зале на третьей палубе, тоже живы, но они оказались там заблокированы. Лифт сломан, но по шахте можно подняться.

Аленко даже не стал спрашивать, что стало с теми, кто был в инженерном отсеке. Жнец ударил внезапно, когда «Нормандия» поднималась с поверхности. У Джокера и Сузи даже не было шанса уклониться. Повезло еще, что аварийные системы включились вовремя, и пожар оказался быстро потушен.

— Сузи, а что с Шепард? — спросил Кайден, стараясь не обращать внимания на действующий на нервы вой сирен. — Она успела добраться до Цитадели?

Они попрощались совсем недавно: коммандер побежала к порталу, а раненого майора Вега потащил на борт.

— Судя по датчикам ее брони, она жива, но без сознания. Находится где-то неподалеку. Провожу поиск ее координат.
Джеймс выругался.
— До Цитадели кто-нибудь успел добраться? Андерсон? — тихо продолжил Аленко.
— Нет, — ответила ИИ. — Наши силы оказались уничтожены. От адмирала нет ответа.
— Нужно разделиться, — подвел итог Джеймс. — Кто-то отправится за Шепард, а кто-то — на Цитадель. Надеюсь, Гаррус и Лиара не сильно ранены, смогут сами...
— Горн уничтожен, — внезапно перебила его Трейнор, которая все это время не оставляла попыток связаться хоть с кем-то. — Хэккет приказывает отступать.
Вега торопливо встал и проверил наличие дробовика.
— Значит, мы должны забрать Шепард, — сказал он с уверенностью человека, который делает вид, что все держит под контролем, чтобы показать пример остальным. — Думаю, Гаррус и Лиара в это время что-нибудь придумают и выберутся. Аленко, ты со мной или как?

Кайден помотал головой, словно выходя из транса.


***


Лиара, сжав губы, быстро осмотрела коммандера, которую уложили прямо на холодный металлический пол корабля.
Кайден загипнотизировано наблюдал за действиями азари. Они с Вегой обнаружили Шепард, без сознания, не так далеко от «Нормандии». Похоже, что ударом Жнеца коммандера отбросило в сторону, за БТР, что, вероятно, спасло ее от последующих выстрелов. Джеймс осторожно, насколько только мог, перенес ее на борт. Аленко, до сих пор хромавший, держал наготове автомат, чтобы в случае нападения прикрыть их, но по счастью, этого не потребовалось.

— Жить будет, — лаконично сказала Лиара, поворачиваясь к остальным. — Повреждения не смертельные, но серьезные. Если бы удар Жнеца прошелся чуть ближе...

Аленко внимательно всмотрелся в лицо азари.

— Ты ведь что-то не договариваешь, а, Док? — Вега задал интересующий всех вопрос первым.

Лиара вздохнула.

— Правда в том, что у нас нет ни оборудования, ни медикаментов, чтобы помочь ей. Вы видели, что стало с медотсеком... и с доктором Чаквас. Времени мало, — она беспомощно развела руками и отвернулась.
— И что ты предлагаешь? — взвился Кайден. — Бросить ее тут?!
— Я... я не знаю, правда не знаю, — дрожащим голосом произнесла азари. — Я не уверена, что мы сможем что-то сделать.
— Хакет не отвечает, — оказывается, Саманта уже давно стояла здесь и слушала их разговор. — Но... кажется, я смогла отследить чей-то сигнал. Если это так, то кто-то из союзников находится неподалеку. Увы, связь у нас односторонняя, и я не могу отослать им наши координаты. Единственный вариант, как мы можем добраться туда — это пешком.
— Хорошая работа, Трейнор, — поблагодарил Аленко, про себя отметив, что Саманта едва заметно дрожала.
— Кеннет сказал, что слышал снаружи чей-то вой... — добавила она. — Наверное, ему просто показалось...
Хотя инженер и не сказал никому ни слова, вид у него был какой-то потерянный — Гэбби обычно не отходила от него ни на шаг. Наверняка Кеннет думал сейчас, что бы произошло, если бы он не поднялся тогда на третью палубу.
— Жнецы, — обреченно проговорил Гаррус. — А что еще это может быть? Значит, времени у нас и правда очень мало.
— Небольшой отряд, теоретически, может добраться до помощи, — осторожно предположил Вега. — Перебежками, от одних руин к другим. Тут, главное, скорость, а не огневая мощь.
— Я не оставлю ее здесь, — твердо сказал Кайден. — Если вы доберетесь до помощи, то потом сможете вернуться сюда.
— Это займет слишком много времени, — мрачно отозвалась Лиара, прикинув такой вариант. — А его у Шепард нет. Боюсь, мы сделаем ей только хуже, если потащим ее с собой.
— У нас тут ещё пять человек экипажа, и все жить хотят. Некоторые от страха не вспомнят, как автомат держать, — медленно проговорил Вега, обернувшись и бросив взгляд на собравшихся в кучу техников, которым повезло оказаться в общем зале во время удара. Саманта отвела взгляд. Она до сих пор немного дрожала.

Повисла тишина. Каждый думал о чем-то своем. Аленко молча попытался оттереть с лица коммандера засохшую кровь и землю.

— У меня есть одна идея... — неожиданно начала Лиара. — Нет, это глупо.
— Расскажи, — потребовал Гаррус. — Безумной идеей тут никого не напугать.
— Помнишь стазис-капсулу нашего протеанина? Я попросила перетащить эту штуку на «Нормандию».
— Кажется, я понимаю, к чему ты клонишь, — проговорил турианец, растягивая слова. — Честно говоря, раньше я думал об этом, как о шутке. Проклятье.
— Ты хочешь сказать, что его под еще цел? — удивился Кайден.
Азари кивнула.
— Он был в полностью функционирующем состоянии. И хранился на третьей палубе. Вы не поверите, сколько там свободного места. Было...
— А коммандер про это знала? — хмыкнул Гаррус.
Лиара только отмахнулась.
— Но ведь не можем же мы заморозить Шепард до следующего Цикла! — Вега скрестил на груди руки.
— Боюсь, это единственный вариант, при котором у нее есть шанс выжить, — мрачно ответила ему Лиара. — Кайден? Кайден, а ты что скажешь?

Аленко посмотрел на Шепард. Кажется, дышать она стала еще тяжелее.

***


Остиа! — ругнулся Вега. — Не будь идиотом. Все равно, ей ты уже ничем не поможешь. Можно подумать, мне не понятно, почему ты хочешь остаться.
— Я и не отрицаю, — флегматично кивнул Кайден, проверяя термозаряды. — И все равно я останусь. К тому же, я стал бы вас только задерживать.
— Майор... — начала было азари, но тот прервал ее взмахом руки.
— Вы сможете выиграть немного времени. Лиара, пожалуйста, с вами гражданские! На счету каждая секунда. Просто... уходите, ладно?
— Держи, — Гаррус, молчавший до этого, торопливо снял со спины свою винтовку и сунул Кайдену в руки. Без своего визора турианец выглядел крайне непривычно.
— Не стоит, я из такого толком стрелять не умею, — признался майор, повертев оружие в руках.
— Сюда смотришь, сюда нажимаешь, ничего сложного, — нарочито грубо бросил турианец. — Она у меня так откалибрована, что от тебя многого и не потребуется. По крайней мере, хоть кого-то не подпустишь близко. Прикрывать нас, так прикрывать, — добавил он, стараясь не смотреть на майора.
— Спасибо, — кивнул Аленко. — А теперь бегите уже!

Лиара решительно кивнула, Вега молча пожал ему на прощание руку, а Гаррус задумчиво посмотрел куда-то вниз. Трейнор, Кеннет и трое других ребят, имен которых Аленко не знал, выглядели ужасно напуганными — в полевые задания они не нанимались. Двое из них держали в руках найденные автоматы — все же лучше, чем ничего.

Вскоре отряд скрылся за полуразрушенным домом, зловеще зияющим выбитыми окнами. Если повезет, то небольшая команда сможет более-менее незаметно добраться до подкрепления, добежать до какого-нибудь корабля и убраться подальше... А потом попробует связаться с Хакетом или с другими уцелевшими и что-нибудь придумать...

Аленко усмехнулся. Да ничего уже не придумают: Горн уничтожен, второй такой явно в ближайшее время построить не успеют, и лучшее, что им остается — умереть, не превратившись при этом в хасков. Касательно того, что за ним самим еще кто-то вернется, он уже иллюзий не питал.

Майор заметил в паре метров от себя тело какого-то безымянного альянсовца, осторожно подполз к нему и перевернул его на спину.

Лицо знакомым не показалось.

— Прости, парень... — Аленко методично проверил его карманы. Лишние термозаряды не помешают. Жаль, панацелина у него не осталось.

Вдалеке послышался жутковатый вой. Кайден лег за каменную перегородку и положил на нее винтовку Гарруса. Надо же, доверил самое ценное... В прицел майор разглядел двух баньши, медленно идущих в окружении целого отряда из хасков, каннибалов и мародеров. Конечно, стрелять так метко, как у Шепард или Гарруса, у него не получится, но, вроде бы, тоже неплохо — удалось сбить несколько «улучшенных» турианцев прежде, чем они подобрались близко.

Сама Шепард сейчас лежит в подвале полуразрушенного дома, куда Вега с Гаррусом смогли затащить капсулу, и еще долго не узнает, что сейчас происходит. Лиара сказала, что отследить этот «гроб» невозможно. Остается надеяться, что до следующего Цикла коммандера не потревожат.

Почему-то Кайдену казалось, что она явно была бы против такого исхода и предпочла бы умереть, пусть даже и не приходя в сознание. Но ее мнения никто не спрашивал.

Черт побери, она ведь очнется совсем одна, в совершенно чужом мире, и рядом не будет никого, даже этого ее глупого хомяка! Интересно, кстати, он сдох или смог сбежать из своего аквариума? Если сбежал, то он и Сузи — единственные выжившие на изуродованном корабле.

Шепард, конечно, сейчас этого не осознает, но в таком состоянии она переживет их всех. Майор надеялся, что в следующем Цикле о ранениях коммандера смогут должным образом позаботиться. Вряд ли она предполагала, что чуть не погибнет вот так, толком ничего не успев сделать. Смогла бы она в одиночку справиться на Цитадели?

Да какая теперь разница. Хоть ей и все равно сейчас, по крайней мере, она осталась не одна, а с романтиком-идиотом. Он ведь обещал, что больше ее не бросит — вот и не бросил.

Только бы ее выслушали в следующем Цикле...

Кайден отбросил уже не нужную винтовку в сторону и схватился за свой автомат.

Да, не так, совершенно не так он представлял себе их будущее. Хаск слева от него завыл, словно в подтверждение мрачных майорских мыслей. Аленко резко развернулся и всадил ему под ребра инструментрон.

Вот бы остальные успели убежать.

Кайден пнул ногой подобравшегося совсем близко каннибала и пристрелил следующего хаска.

Он уже потерял им счет, когда термозаряды в автомате закончились. Осталось только немного в пистолете, который чуть не вышибли у него из рук.

Совсем рядом, почти над ухом, завыла баньши, протянув неестественно длинную руку с когтистыми пальцами и хватая его за плечо. Кайден сделал последний выстрел. Себе.


***


Шепард стояла в здоровенном ангаре, прислонившись спиной к гладкой металлической стене, и задумчиво наблюдала за членами экипажа, которые суетились, загружая что-то на борт.

— Что скажешь, Коммандер? — вывел ее из оцепенения хмурый голос, принадлежавший огромному ягу. Он почесал правый локоть левой лапищей. — Есть у нашего Цикла шанс?

Капитан корабля до сих пор с некоторым недоверием относился к странному полумифическому существу. А еще — очень удивлялся, что такое хрупкое создание смогло выжить после перенесенной операции. Шепард до сих пор с ужасом вспоминала, как очнулась среди незнакомых существ — даже подумала сначала, что ее накачали какими-то сильнодействующими лекарствами, и у нее начались галлюцинации. Накачать-то накачали, но «глюки» до сих пор не исчезли.

«В мое время таких страшных кораблей не строили, а вы были недоразвитой примитивной цивилизацией», — хотела ответить она, но вовремя прикусила язык. — Есть.

Фрегат имел странную круглую форму, с достаточно большими каютами, рассчитанными на рослых членов экипажа, и был совершенно не похож на ее сравнительно небольшую и изящную «Нормандию», хотя планировка была схожа. Название Шепард не то чтобы не запомнила, просто толком даже выговорить не могла.
Странное это ощущение — не командовать людьми, а быть одной из подчиненных, которую даже не на всякое задание берут...

— Надеюсь, что собранные нами данные смогут как-то помочь, — пробормотала она.
«Хотя нам они не так уж и помогли».
— Пора на борт, — прогремел над ухом голос яга. — Или ты хочешь остаться тут?

Шепард молча развернулась и стала подниматься по трапу. Да когда же они перестанут таращиться на нее и привыкнут к странному доисторическому существу? Никогда, наверное.

Уже в отведенной ей каюте она смогла спокойно выдохнуть.

— Запереть дверь, — приказала она безликому ИИ корабля. Как же не хватало голоса Сузи и даже ее попыток пошутить!

Шепард уселась на кровать, в которой спокойно могло поместиться еще несколько человек, и стала проверять крепления на своей броне, чтобы хоть чем-то занять себя — друзей, или хотя бы знакомых, с которыми можно было бы свободно пообщаться в перерывах между заданиями, она до сих пор и не завела.

В этом Цикле ее бесило абсолютно все, и стоило больших усилий держать себя в руках. Даже ставшее привычным звание ничего теперь не значило. Когда она машинально представилась, назвав себя коммандером Шепард, они решили, что это ее имя. Разубеждать их она не стала — просто не видела смысла.

Здесь не было никого и ничего знакомого, не считая похожих на каких-то морских существ полусинтетиков-полуоргаников, которые, как и следовало ожидать, ничуть не изменились за несколько тысяч лет. Впрочем, среди них должен летать еще один, которого Шепард до этого не видела.

Раздражало абсолютно все: новая форма, морды ягов и других инопланетян, оружие... Даже еда в её время была несравненно лучше — а теперешний паек желудок еле переваривал. Повезло хоть, что броня осталась собственной, с ничего теперь не значащими «N7» на груди. Коммандер не отказалась бы и от своей старой винтовки, но в капсулу ее укладывали в спешке, надеясь, что ее когда-нибудь найдут и вылечат, и вряд ли думали о комфорте.

Шепард отложила нагрудник в сторону, завела за ухо прядь отросших волос, опустилась на колени и вытащила из-под кровати небольшой контейнер, который нашли в капсуле рядом с ней.

В нем хранился всего один лишь датапад и пара памятных мелочей.

... Они написали ей сообщение, где сухо обрисовали все события, произошедшие, когда она уже была без сознания. Сама она только смутно помнила, как пыталась пробраться к лучу-порталу... А потом уже очнулась в обществе медиков, которые не ожидали такой прыти от замороженного много тысяч лет назад пациента.

Лиара, не забывая о долге, оставила одну из своих временных капсул со всей собранной за их Цикл информацией. Джеймс и Кайден положили свои идентификационные жетоны, зная, что им они не понадобятся. Разбитый визор явно принадлежал Гаррусу. Кажется, этот предмет больше всего позабавил капитана. Протеанин погиб, оставив в наследство свой «гроб», который, как оказалось, умудрилась сохранить Лиара. При падении «Нормандии» погибли и Тали, и Джокер, и почти весь остальной экипаж. Даже металлическое тело Сузи оказалось повреждено.

Шепард уселась на пол, спиной прислонившись к кровати, и в который раз задумалась о том, что стало с ее командой. Смогли ли выжившие добраться до помощи? Что стало с Кайденом, который остался неподалеку от дома, где была захоронена стазис-капсула? Удалось ли кому-нибудь добраться до безопасного места? Коммандер задумчиво погладила металлические пластины. Ее собственные жетоны куда-то делись. Капитан заверял ее, что рядом с ней больше ничего не было, значит, они потерялись еще в прошлом Цикле. Наверное, каким-то образом соскользнули с шеи.

Иногда Шепард нравилось представлять, что все выжившие смогли ускользнуть от лап Жнецов и продолжали сражаться... что, скорее всего, было очень далеко от правды. Иногда ей снилась «Нормандия» и ее команда, все живы; иногда ее подсознание, наоборот, рисовало жуткие кошмары.

Нынешний экипаж никогда не станет своим. И дело тут совершенно не в том, что она не является их командующим офицером...

Даже если Жнецов смогут победить, свою команду она уже больше никогда не увидит. А шансы на победу были. В этот раз на постройку Горна есть гораздо больше времени и больше ресурсов. Органики вполне могут успеть.

Шепард прикрыла глаза, представляя, что находится сейчас на борту «Нормандии».

И тогда... тогда, быть может, все это было не зря.



Details are lost, how did he die?
No one can recollect
What was his name? Who were his friends?
Give him his self-respect

Magnum, Unwritten Sacrifice



Команда отмечала какой-то праздник. Шепард пытались объяснить, а она честно пыталась понять, что он был посвящен объединению враждующих между собой кланов Парнака. Произошло это достаточно давно, чтобы подробности забылись, но при этом имело немалое для ягов значение, пусть и чисто символическое сейчас. Впрочем, и яги, и другие члены экипажа решили не упускать момент, когда можно было расслабиться перед очередным заданием. Сама Шепард была уверена, что если бы она предложила отмечать день образования человеческого Альянса, то команда бы и от этого не отказалась.

Она улыбнулась краем рта. Почему бы и нет? Этому Циклу явно везло больше, чем ее собственному. Чертежи Горна обнаружили еще до появления Жнецов, с ресурсами практически не было проблем, да и военные заранее начали готовиться к вторжению синтетиков. Конечно, были потери, и немалые, но, по крайней мере, для этого Цикла существование Жнецов уже не являлось таким сюрпризом. По примерным подсчетам ученых, постройка Горна будет закончена через несколько месяцев. Вкупе с последними успешными операциями — у команды был повод радоваться.

Бар на обновленной Цитадели чем-то напоминал «Логово Коры». Кислотно-мерзкая музыка, бьющая по ушам, яркое освещение, напоминающие птиц танцовщицы-ралои, изящно выгибающиеся на сцене... Шепард поморщилась. Она чувствовала себя биотиком с постоянными мигренями: то ли так и не привыкла к новой обстановке, то ли стареет — оба варианта были правдоподобны. Если бы Аленко был жив, то Шепард бы ему посочувствовала: подобные заведения он еле переносил. Она облокотилась на стойку и кивнула бармену-ягу. Тот быстро наполнил бокал местным ликером и протянул ей. Как Шепард уже успела узнать, для человека напиток был слишком крепким, но на местных обитателей, казалось, едва ли действовал.

Вскоре на соседний табурет плюхнулся Раал. Шепард так и не научилась читать эмоции на его лице, но сейчас ей казалось, что яг был крайне доволен происходящим.
В отличие от самой Шепард, его командование выслушало капитана сразу, и не только выслушало, но и приняло соответствующие меры. Раал пользовался большим авторитетом среди своего народа — отчасти благодаря своей родословной, но в основном, благодаря поступкам, доказавшим его лидерство. Кажется, Лиара когда-то объясняла, что яги — существа, привыкшие жить стаей, с вытекающим отсюда поведением.

— Не хочешь присоединиться к ребятам? — прорычал Раал, жестом делая бармену знак. Тот поставил перед ним очередной стакан.

Коммандер взглянула на яга. Его лицо с четырьмя парами глаз все еще пугало, особенно при таком освещении, но уже не так, как в первые несколько месяцев. Т'Сони, наверное, удавилась бы от зависти, узнав, что у Шепард завелся такой породистый яг, оказавшийся не таким уж и агрессивным, и которого можно было изучать вдоль и поперек. К тому же, Раал никогда не упускал случая рассказать что-нибудь из своей биографии, что-нибудь, чем можно было похвастать.

— Пожалуй, посижу пока здесь, — Шепард неопределенно пожала плечами. — Хочу напиться до потери пульса. Если повезет, то к утру вообще забуду о том, что я не в своем Цикле.
— А если не повезет? — спросил Раал.
— Тогда проведу ночь в медотсеке, — в тон ему ответила Шепард. — Дерра, конечно, прочитает мне лекцию о вреде алкоголя, абсолютно не адаптированного для людей, но надеюсь, оно будет того стоить.

Яг издал какой-то лающий звук, являющийся эквивалентом смеха.

— Не сомневайся, Коммандер, она и мне лекцию прочитает. Дерра заботливая, иногда даже слишком, — заметил Раал.
— У тебя прекрасная команда, — Шепард отсалютовала ягу своим стаканом, искренне надеясь, что в ее голосе не было откровенной зависти. — Хотела бы я иметь возможность познакомить тебя со своими людьми. Уверена, что ты и мой лейтенант быстро нашли бы общий язык.
— Возможно, — не стал отрицать яг.
— Наверное, я слишком часто обо всех рассказывала.
Шепард молча смотрела, как бармен вновь наполняет ее стакан.
— Или я слишком внимательно слушал, — проворчал Раал. — Должен заметить, что с каждым разом восхищения своей командой у тебя все меньше, Коммандер.
— Так и есть, — согласилась Шепард. — Учитывая, что они со мной сделали.
Она крепко сжала стакан, с трудом поборов желание бросить его об стену.
— Они сделали то, что должны были, — отрезал яг. — Вряд ли бы ты поступила по-другому.
Шепард пожала плечами.

Она до сих пор не могла понять, что о ней думает Раал. Первоначальные недоверие и скептицизм давно исчезли, и яг крайне заботливо относился к ней, сразу дав команде установку, что это странное существо из другого Цикла лучше не трогать, если нет желания вызвать на себя гнев капитана. Также он отгонял от нее любопытных журналистов и ученых, желающих изучить последнего живого человека. С другой стороны, это больше походило на заботу об экзотическом питомце, и Шепард не была уверена, что яг воспринимает мнение загадочной «зверушки» всерьез. Тем не менее, жаловаться на плохое обращение у нее повода не было.

— Наверняка это решение не далось им легко, — продолжил Раал.
Шепард вспомнила увиденную когда-то иллюстрацию в детской книжке, изображающую пирата с птицей на плече, и представила себя сидящей на массивном плече Раала. Пожалуй, это было самым подходящим сравнением.
— В том Цикле... у тебя был кто-то особенный?
— Был, — кивнула Шепард. Перед глазами промелькнуло лицо улыбающегося Кайдена.
Казалось, он над ней насмехался.
— Думаю, он тоже не был в восторге от этого решения.
— Не знаю, — пробормотала Шепард. — «Сейчас я уже ни в чем не уверена».
Какое-то время они сидели молча: Раал с интересом разглядывал танцовщиц на сцене, а Шепард безразлично наблюдала за посетителями.

— Почему они сделали это со мной?! — не выдержала она. Вопрос не раз приходил к ней в голову, но до этого она не обсуждала это с кем-то еще. Не могла.
— Ты была ранена и умирала, — напомнил ей яг, не отрываясь от представления.
— Умирала, — согласилась Шепард. — Но ведь они могли просто оставить меня там... Скорее всего, я бы погибла, даже не приходя в сознание. Зачем меня поместили в стазис-под? Они наверняка знали, просто не могли не знать, что со мной стало бы, когда меня бы нашли... Если бы нашли.
— Хотели спасти тебя? — предположил Раал, повернув морду к Шепард. — Ты была им не безразлична? Доверяли тебе настолько, что хотели, чтобы именно ты донесла важную информацию для следующего Цикла?
— Ерунда, — фыркнула Шепард. — Вся информация уже была во временных капсулах. Археолог, изучающая древние культуры, принесла бы гораздо больше пользы, чем я. Я не ученый и не историк.

Шепард со злостью ударила по столу сжатым кулаком. Бармен обернулся, но Раал рыкнул, и тот ничего не сказал.
— Ненавижу. Их всех, будь они прокляты! Если бы они просто бросили меня там умирать, это было бы не так жестоко!

От обиды и бессильной ярости хотелось разнести все в клочья. Пожалуй, Явик, даже несмотря на его мерзкий характер, держался молодцом и прекрасно себя контролировал. Шепард шумно выдохнула, сжимая и разжимая пальцы в кулак. Почему-то ни Лиара, ни Вега, ни кто-то еще не захотел остаться в этой чертовой капсуле, пережить свой Цикл, очнуться в новом, где не было ничего и никого знакомого… Даже раненый Кайден предпочел героически сдохнуть, прикрывая отступление остальных, чем лезть в этот стазис-под! Скорее всего, там он вскоре и погиб, и Шепард предпочла бы оказаться на его месте, но ее никто не спрашивал.

— Это же не так, — спокойно ответил Раал, отодвигая стакан Шепард в сторону. Как и все яги, он великолепно понимал язык тела. Хотя коммандер и старалась контролировать себя, от внимательного капитана ничего не ускользало.
— Знаю, — Шепард глубоко вдохнула и выдохнула. — Но так намного легче. Ты представить не можешь, как я скучаю по своему Циклу, хотя для меня прошло всего несколько лет, когда я в последний раз видела свою команду. Знаешь, когда-то — даже думать об этом странно сейчас — мне иногда хотелось на несколько дней оказаться вдали от всех и отдохнуть. Никогда не желай этого.
Она сделала еще пару глотков. Горло привычно обожгло.
— А еще я всегда крайне недолюбливала инопланетян, даже к некоторым членам своей команды поначалу относилась с недоверием, человечество вперед, и все такое. И посмотри, где я сейчас! В окружении странных клыкастых морд с несколькими парами глаз!
Шепард немного смутилась, осознав, что сболтнула лишнее, но яг только рассмеялся.
— Надеюсь, что в этом Цикле вам повезет больше. Когда вы остановите Жнецов, даю слово, я уверую во весь ваш пантеон разом. Но даже в этом случае я никогда больше не увижу свою команду, — тихо продолжила Шепард. — В последнее время я стала подзабывать, как они выглядели, их голоса, действия... Наверное, я начала сходить с ума.
— Думаю, Коммандер, тебе стоит поговорить с Деррой, — предложил Раал.

«И выпросить у нее все успокоительное, которое есть в медотсеке, — подумала Шепард. — А еще повесить на двери моей каюты табличку: «Не беспокоить до нападения Жнецов».

— Спасибо, — пробормотала она. — Но это лишнее. Думаю, что сейчас Дерра заждалась тебя на танцполе.

Она задумчиво смотрела в спину удаляющегося яга. В голове опять начали вертеться очередные глупые мысли о своей команде: смог ли кто-нибудь выжить, после того, как они покинули «Нормандию», или их попытки спастись с погибающего корабля так ни к чему и не привели. Раал предлагал когда-то тщательно просканировать предполагаемое место крушения — возможно, это дало бы некоторые ответы на вопросы, но Шепард твердо отказалась. Не хотела разочаровываться.

***


В каюте было тепло, даже жарко — с некоторых пор коммандер недолюбливала холод. Шепард казалось, что стало очень душно — то ли от температуры, то ли от услышанных новостей. Она сидела перед своим терминалом и тупо смотрела в мерцающий экран. Слова только что прочитанного сообщения, также продублированные по громкой связи, расплывались и ускользали от понимания, несмотря на то, что информация была предельно простой. Какое-то время она еще надеялась, что это чья-то глупая шутка.
А может, плод ее воспаленного воображения, или даже очередной кошмар, необычно реальный сейчас.
Хотелось бежать в командный центр, найти Раала, схватить его за руку, хорошенько потрясти и узнать все подробности, но Шепард не могла сейчас даже встать: ноги подкашивались.
Она машинально стала теребить в руках металлические пластины, висящие на цепочке у нее на шее, в тщетной попытке хоть как-то успокоить нервы. Похоже, что свои собственные жетоны она действительно потеряла еще в прошлом Цикле, а может, забрал кто-то из команды. В любом случае, комплект Кайдена теперь постоянно находился у Шепард на шее: не из глупой сентиментальности, просто было очень приятно постоянно иметь при себе вещь, напоминающую о чем-то знакомом.

Раал сам зашел в ее каюту через какое-то время. Даже несмотря на его невыразительную мимику, было понятно, что яг был крайне подавлен.
— Коммандер, — медленно проговорил он. — Похоже, что история может повториться.
— Похоже на то.
После сообщения о том, что Жнецы каким-то образом смогли уничтожить почти законченный Горн, смысла отрицать очевидное только для того, чтобы приободрить капитана, не было.
— Связь с Цитаделью потеряна, — продолжил яг. — Адмиралы предполагают, что там могли находиться спящие агенты, которые и выдавали местоположение Горна. Я же просил Дерру остаться на борту корабля...
В другое время Шепард посмеялась бы над тем, как нелепо выглядел огромный яг со свирепой мордой, говорящий с такой заботой в голосе.
— Мне жаль, — пробормотала она. — Надеюсь, что с ней все в порядке.
— Возможно, — Раал уже отбросил все эмоции в сторону. — Сейчас меня больше интересует твое мнение о сложившейся ситуации. Что нам следует сделать?
— Ты у меня спрашиваешь? — невесело усмехнулась Шепард. — Исходя из моего опыта, могу сказать, что необходимо создать как можно больше временных капсул, поместить туда всю доступную информацию... но об этом ты и так знаешь.
— Сейчас Совет спешно прикидывает, возможно ли собрать ресурсы и начать постройку второго Горна. Это будет очень нелегко и намного дольше, но попытаться ведь стоит? Пока у нас еще есть шанс.
Шепард поняла, что ее мнение яга не столь интересует, сколько возможность выговориться в присутствии «питомца», и решила не перебивать его мысли вслух.
— ... если у нас ничего не получится, то кто-то должен рассказать о Жнецах в будущем, — сказал Раал и уставился на Шепард. Та поняла, что прослушала часть его слов. Однако и услышанное ей крайне не понравилось.
— К чему ты клонишь? — спросила она, растягивая слова и лихорадочно вспоминая, где находилось ее оружие. Пытаясь сопротивляться голыми руками, в лучшем случае, она могла бы довести яга до смеха.
— Мой персонал сохранил твою капсулу, — прямо сказал Раал. — Она в рабочем состоянии.
Сейчас яг больше не напоминал забавного инопланетянина из другого Цикла, с интересом готового выслушать ее рассказы. Как она вообще могла забыть, что перед ней сидело крайне агрессивное хищное существо?
— Почему я? — внезапно охрипшим голосом спросила Шепард.
— Потому что, Коммандер, — спокойно пояснил яг, — больше никто из моей команды туда не поместится. К тому же, ты уже успешно перенесла одну «заморозку».
Шепард почувствовала, как по ее щекам потекли слезы. Она уже и не помнила, когда последний раз плакала, особенно, в присутствии посторонних.
— Нет, пожалуйста, — проговорила она. — Ты не можешь сделать этого.
«Я буду сопротивляться, и тебе все равно придется меня убить», — подумала она. Сказать это вслух Шепард уже не смогла.
— Я был уверен, что ты не согласишься, — внезапно усмехнулся яг. — Эгоистично с твоей стороны.
— Временные капсулы дадут не меньше информации, — прошептала Шепард. Она только-только начала привыкать к этому Циклу, даже смогла завести несколько приятелей. Еще раз через все это она бы не смогла пройти. С другой стороны, если бы яг действительно хотел это сделать, он мог бы не спрашивать — соотношение сил явно было не в пользу Шепард.

— Это было бы слишком жестоко, — продолжил Раал, словно прочитав ее мысли. — Однако, судя по твоей биографии, изложенной твоим же археологом, если бы ты была на моем месте, ты бы даже не стала спрашивать.

Шепард вспомнила, что так и не просматривала информацию из временных капсул. Сначала в этом не было необходимости и смысла, а потом просто не смогла себя заставить. Похоже, что азари не забыла ни о чем.

— Сейчас можешь не беспокоиться, Коммандер, — прорычал яг. — У нас еще не все потеряно. Пока. Но я должен был спросить. Впрочем, никаких гарантий я тебе тоже дать не могу.

С этими словами он покинул ее каюту.

Fin


@музыка: Magnum, Unwritten Sacrifice

@темы: Fanfiction, femShepard, Фанфикшен, творчество