19:19 

So Long Sentiment

NightoCorsa
Like Hell I Will!
So Long Sentiment
Фэндом: Mass Effect
Персонажи:Клон Шепард, Кайдан, Джек, ОС, упоминание фШепард/Кайдан
Жанры: Ангст, Драма, Фантастика, Даркфик, AU, Смерть основного персонажа, Смерть второстепенного персонажа
Описание: Разговор между Кайданом и клоном после смерти Шепард.
История клона после основных событий, закончившихся с МЕ3.
Ссылка на фикбук

Сиквел к Tainted


Under this crushing wait, I'm sinking
It never goes away, the thinking
Echoes in empty rooms are saying
“Time to erase the rest of me”

Celldweller, So Long Sentiment



Шера стояла у прикроватной тумбочки и без всяких угрызений совести методично перебирала содержимое ящиков. На кровати уже валялась дорожная сумка, из которой торчали пушистые тапочки и другие, более нужные вещи, которые Шера решила оставить себе. Излишней сентиментальности и прочих нежных чувств к своему оригиналу клон все равно не испытывала, поэтому справедливо посчитала, что Шепард это барахло уже не понадобится. Все равно более интересных занятий сейчас не было, и «генеральная уборка» в каюте вполне годилась для того, чтобы убить время. К тому же, лишний раз светиться на палубах и напоминать о себе клон не хотела.
Когда Шера уже склонилась над нижним ящиком, за ее спиной раздалось мягкое шипение открывающейся двери, и она с возмущением обернулась: приглашения зайти внутрь у нее никто не спрашивал, а каюта все-таки была капитанской.
На пороге стоял Кайдан. Так и не спросив разрешения, он сделал несколько шагов вперед. Недобрый взгляд клона он полностью проигнорировал. Что-то в нем показалось ей неправильным: не то излишняя легкость движений, не то немного мутный взгляд, а может, непривычная трехдневная щетина.
— Пр-ривет, — хрипло пробормотал майор, салютуя принесенной бутылкой с виски. — Не возражаешь?

Шера возражала, но любопытство оказалось сильнее. К тому же, ей почему-то казалось, что выгнать Кайдана из каюты она все равно не сможет. Поэтому клон нарочито безразлично пожала плечами и коленом закрыла ящик (отозвавшийся странным хрустом внутри).
Аленко тем временем поставил бутылку на низкий столик в углу, сдвинул лежащий на нем терминал и стопку датападов к краю, затем подошел к письменному столу и стал по-хозяйски в нем что-то искать. Туда Шера добраться еще не успела.

— Где-то здесь у нее были стаканы... — пояснил он в ответ на недоуменный взгляд. — А вот, нашел.
— И часто вы тут пьянки устраивали? — удивилась Шера. У нее сложилось впечатление, что Шепард была не тем человеком, который любит дружеские посиделки у себя в каюте.
Майор уже открыл бутыль.
— Случалось, — уклончиво ответил Кайдан, не став вдаваться в подробности. — Держи.
Она взяла предложенный стакан и осторожно принюхалась, еле подавив желание чихнуть от резко ударившего в нос запаха. Алкоголь ей еще не доводилось пробовать. В голове вертелась язвительная мысль, что спаивать клонов нехорошо, но Шера сдержалась.
— А раньше ты говорил, что я до этого не доросла, — с укором сказала она. Клон осторожно поставила стакан на столик и плюхнулась на диван.
— Раньше повода не было, — Аленко безразлично посмотрел на аквариум, где плавали пока еще не сдохшие рыбки. — А сейчас есть. Мне — напиться, тебе — выпить. Победа, празднование, и все такое.
Он присел рядом и неуклюже потер лоб ладонью.
— И поэтому сейчас ты нашел повод и решил зайти ко мне? — дотошно уточнила Шера.
— Не хотелось напиваться в одиночестве, — убийственно честно ответил Кайдан. — Знаешь, а ведь несколько лет назад именно это я и сделал. Хватило.
— Но почему не в компании Веги?
В конце концов, Шера считала, что друзьями или даже «приятелями» для подобных посиделок они с Кайданом не были. Более того, она была уверена, что это ощущение было полностью взаимным. И разве сейчас ему не было положено заняться чем-нибудь полезным, или выпить в компании своих приятелей с «Нормандии», или же пострадать в одиночестве?
— А мы уже, — хмыкнул майор, подтверждая подозрения Шеры.
— Тогда...
— С тобой интереснее, — перебил клона Аленко. — Еще толком не начал, а ее уже вижу.

Резким движением он грубо схватил Шеру за подбородок и притянул к себе.
— Ты ведь все равно на нее похожа. Даже несмотря на всю эту «маскировку». Ты же ее клон, мать твою! Такие же движения, мимика… — с явным неодобрением заметил Аленко, словно его это сейчас раздражало больше обычного. — Вот только ты сейчас тут, а она погибла, и я даже не узнаю, что с ней произошло… Знаешь, а когда мы с ней впервые встретились, у нее была похожая стрижка.
Он провел рукой по ее лбу, убирая выбившиеся волосы.
Шера вырвалась и отодвинулась подальше.
— Извини, но для полного отличия под ноль бриться или красить волосы в зеленый цвет я не хочу, — холодно ответила она, а затем схватила стакан и залпом выпила. Горло странно обожгло. Глаза заслезились.
— Лучше... — она закашлялась. — Лучше расскажи что-нибудь, чего я не знаю. Про… мою оригинальную версию.
Все равно вряд ли бы Кайдан мог сейчас говорить о чем-то еще.
— И что ты хочешь узнать? — выгнул бровь майор. — Неужели в «Цербере» что-то упустили?
— Это была любовь с первого взгляда? — наугад спросила Шера.
— Да что ты! — краем рта улыбнулся Аленко. — Мы впервые встретились на «Нормандии» под командованием капитана Андерсона. Шепард уже тогда была достаточно известной персоной. N7, да и Торфан тогда на слуху был. А чуть позже — первый Спектр-человек и капитан «Нормандии». Ужасная выскочка с совершенно непривлекательной репутацией, как мне тогда казалось. Не могу сказать, что она была дико красива, мила или обаятельна, но было в ней нечто такое... за ней хотелось идти. В этом ты похожа на нее только внешне.

Шера неуверенно пожала плечами. «Комплимент» был крайне сомнительный.

— Сперва было просто любопытство, вызванное многочисленными слухами. В конце концов, не каждый день работаешь с такой известной личностью. Даже если и не согласен с большинством принимаемых решений этой личности... После заданий мы часто разговаривали о разных вещах, и я сам не помню, когда именно мы переступили черту. Полагаю, Андерсон об этом подозревал или знал, но ничего не сказал. Такие отношения были нарушением устава. Хотя, наверное, это тоже придавало определенную долю привлекательности. Ты ведь знаешь про Эшли? — дождавшись кивка Шеры, Кайдан продолжил. — Ее смерть в какой-то степени нас сблизила. А иногда даже Шепард была нужна поддержка… Так или иначе, но в один момент я оказался в капитанской каюте. Кстати, та койка даже близко не стояла с этой кроватью… Дальше тебе уже знать необязательно.

Клон поморщилась, полностью соглашаясь с майором. Уже это было лишним.

Кайдан улыбнулся чему-то своему и снова налил им виски.

— Может, мне казалось когда-то, что это мимолетная, хаотичная интрижка, но после крушения первой «Нормандии» и ее гибели я осознал, как сильно к ней привязался, — он неопределенно махнул рукой. — Шепард умела удивлять. Почти через два года я увидел ее живой, но с «Цербером». Не самое приятное воспоминание. Альянс всегда был у меня на первом месте. Но сейчас, после того как Хэккет предпочел не сообщать мне часть информации, я не так в этом уверен. Коммандер, должно быть, поняла это еще раньше. Но, насколько я знаю, к «Церберу» она тоже теплых чувств не питала. Прямо как ты.

Клон почувствовала, что от выпитого виски ей стало тепло, и ее потянуло в сон.

— И чем бы все это могло закончиться? — спросила Шера. Ей стало немного неловко: пожалуй, такой вопрос майору задавать не следовало.
— Кто знает? — Кайдан вновь приложился к стакану. — Огромный дом, куча детишек и варрен? Дальше планов ближайшего совместного увольнения и коротания вечеров в баре дело никогда не заходило. И, честно говоря, мне иногда кажется, что ничего бы не вышло. А может, так сейчас просто проще думать. Не знаю.

Аленко снова уставился на аквариум, наблюдая за снующими в нем рыбками. Шере внезапно стало его жаль. Она подвинулась ближе к майору, прижавшись к его плечу. А ведь тогда, перед нападением на базу «Цербера», он тоже послужил ей «жилеткой», спокойно выслушав ее истерику.
Кайдан это никак не прокомментировал, но обнял ее в ответ, прижав к себе крепче нужного. Шера в панике попыталась отпихнуть майора в сторону, но он был сильнее.
— Кайдан!

— Извини, — пробормотал он, слегка ослабив хватку. — Как подумаю, что она была там одна...

Продолжать он не стал. Какое-то время они сидели молча. Шера пыталась выровнять дыхание, в ее голове сейчас роились не самые приятные воспоминания. Из-за освещения виски на дне бутылки казалось синеватым.
Аленко внезапно схватил Шеру за руку и потянул к себе. Та попыталась вырваться. Ничем хорошим это бы не закончилось.

— Перестань! Мне больно.
Кайдан, словно в трансе, отпустил ее и помотал головой.
— Документы на имя «Шерил Воксхолл». Я уже организовал встречу, — сообщил он, вставая с дивана. — Думаю, через несколько дней ты сможешь покинуть «Нормандию».
— Какая спешка, — пробормотала Шера.
— Так будет лучше.
— Не спорю.

Аленко медленно пошел к двери. Затем обернулся, с какой-то брезгливостью рассматривая клона:
— И все равно, ты очень на нее похожа.
Дверь с шипением закрылась за его спиной.

Шера на всякий случай достала выданный ей когда-то пистолет и положила его на прикроватную тумбочку, прикрыв какой-то одеждой.




Коридор уходил в темное петляющее ничто. Она не знала точно, кем были ее преследователи, но была уверена, что ничем хорошим встреча не закончится. Никогда не заканчивалась. И хотя она старалась изо всех сил, ноги почему-то едва ли ее слушались.
Послышался выстрел. Было больно.

***


Шера резко проснулась и, продолжая тяжело дышать, потерла локоть, которым она приложилась во сне о стену. Похоже, это и послужило причиной столь раннего пробуждения. Синяк будет небольшой платой за избавление от очередного ночного кошмара с бесконечными лабораториями «Цербера», где она «выросла». К сожалению, в последнее время подобная муть снилась часто. Шера провела рукой по мокрому лбу, убирая в сторону отросшие пряди, а затем машинально потянулась к прикроватной тумбочке, проверяя на месте ли ее пистолет. Несмотря на то, что она прекрасно осознавала, что здесь ей ничего не угрожало, а за подобное хранение оружия светила выволочка, с ним Шера чувствовала себя увереннее.

О такой роскоши, как возможность выплакаться кому-нибудь в плечо и рассказать о ночных страхах, речи и не шло. Кайдан был далеко, а к Джек идти не хотелось: не хватало еще как сопливой малолетке жаловаться на такую ерунду. Постепенно дыхание Шеры выровнялось, и девушка немного успокоилась. Когда глаза окончательно привыкли к мягкому полумраку комнаты, освещенной лишь голографическим циферблатом часов на столе, Шера откинула одеяло в сторону и побрела в душ.

В полусонную голову полезли совершенно дурацкие мысли о капитанском душе и капитанской каюте на «Нормандии» вообще, чья обстановка не шла ни в какое сравнение с нынешней. Странно, но к тем апартаментам Шера уже начала привыкать, несмотря на отношение к предыдущему их владельцу, а эта комната все еще оставалась чужой, хотя ее и приготовили специально для нее. Интересно, пустует ли капитанская каюта сейчас, или туда уже перебрался Кайдан? Где сейчас находится «Нормандия»? Вспоминает ли кто-то на борту клона их погибшего коммандера? Саму коммандера?

Шера зажмурилась, подставляя голову под струи воды. Было ли большей глупостью покинуть «Нормандию», или же она все сделала правильно?

На исследовательской станции, где сейчас находилось большинство выживших студентов Джек, было интересно, особенно для биотиков или одаренных инженеров. Или для любителя шумных веселых компаний с постоянными дружескими разговорами и посиделками. Ни к тем, ни к другим Шера себя не относила, да и вообще в присутствии посторонних не ощущала себя в безопасности. К тому же, в «Цербере» ее готовили отнюдь не к шумным вечеринкам (и сама Шепард тоже не отличалась излишне дружелюбным поведением), поэтому как себя вести клон не знала.

Попытки наладить отношения ни к чему не привели. Напротив, часто происходили стычки разной степени серьезности, возникавшие из-за недопонимания. Обычно Джек принимала сторону своих студентов. Шера не могла ее в этом упрекать, хотя иногда было очень обидно, потому что виноватой она себя все равно не чувствовала.

Технически, студенты были младше Шеры (то есть, младше Шепард), хотя по факту ей самой было всего лишь несколько лет (и это часто бывало заметно). Эта разница крайне напрягала. Легенда «Шерил Воксхолл» трещала по швам. Истории о «собственной» жизни до нападения Жнецов у нее никогда не было, только старательно заученная биография коммандера. Рассказать что-то из последних событий она тоже не могла: и по соображениям собственной безопасности, и потому, что ей бы все равно никто не поверил. Приходилось изображать недалекую колонистку, чье далекое-далекое поселение уничтожили Жнецы, но благодаря доблестным бойцам Альянса ее каким-то чудом (имевшем звание майора) занесло сюда. Никакими навыками и умениями похвастать тоже не получалось. То, что она умела делать хорошо, было бы не слишком разумно демонстрировать, а ничему лишнему ее в «Цербере» не учили. Образ «криворукой дурочки» был не так далек от правды, как хотелось бы. Иногда было странно осознавать, что при некотором желании она бы запросто смогла убить всех собравшихся здесь (пожалуй, реальную трудность представляла только Джек).

А ведь когда-то Шеру бесило изображать кого-то на борту «Нормандии»! Сейчас приходилось намного сложнее.

Странно, но к команде она более-менее привыкла, пусть и в виде Шепард. Возможно, удалось бы придумать какую-нибудь правдоподобную историю, почему некая Шерил могла бы оказаться на борту. С другой же стороны, Шера совершенно не представляла, что бы она сейчас стала делать на «Нормандии». Участвовать в операциях на благо Альянса вместе с наземной группой она не хотела, а ничего другого больше не умела.

А кроме того, на «Нормандии» был Кайдан.

Первоначальная ненависть в какой-то момент сменилась нейтральностью и здоровым пофигизмом, а потом даже некоторой привязанностью (а может, всего лишь осознанием того, что больше доверять было некому, а вляпались во все это они вместе), но Шера все равно относилась к нему крайне настороженно. С одной стороны, он бы ее никогда не обидел, даже защитил когда-то, нарушив приказ адмирала.

Но она прекрасно понимала (хотя прямо они с Аленко никогда об этом не говорили), что иногда напоминала ему коммандера. Особенно это было заметно, когда он слегка расслаблялся, и его лицо приобретало задумчиво-мечтательное выражение. Впрочем, не считая единственного срыва, он хорошо держал себя в руках. Это было вопросом времени.

Обвинять его в том, что он плохо к ней относился, Шера тоже не могла. Напротив, он был крайне заботлив. Рискнул ради нее своей карьерой, пристроил в неплохое (в его понимании) место. Раньше даже выходил на связь почти каждый день, интересуюсь ее новой жизнью.

Но, вероятно, клон ему все-таки надоела. Отвечал он все реже, не особо вникая в сообщения, иногда «молчанка» затягивалась на несколько недель.

Шера не хотела ему докучать, но почему-то было очень обидно, особенно учитывая, что больше поговорить ей было не с кем.

А еще ей очень надоела эта станция.




Среди сваленных на столе папок и датападов подмигивал зеленый индикатор терминала, уведомляя владельца о входящем вызове. Кайдан, который только что вышел из душа, выругался сквозь зубы. На первом месте в планах майора сейчас был беглый просмотр сводки новостей, а затем честно заслуженный сон, но, похоже, все это откладывалось на неопределенный срок. Раздражать адмирала лишний раз все-таки не стоило. Иногда Аленко удивлялся, как у Шепард на все это хватало нервов, а потом вспоминал, как она любила якобы случайно отключать связь.

Он со вздохом уселся за рабочий стол, сдвинул с терминала датапады, изображая видимость порядка, пятерней пригладил еще влажные волосы и сделал максимально вежливое (или хотя бы заинтересованное) выражение лица, еле подавив зевок. Уже нажимая клавишу ответа, Кайдан заметил, что вызов шел не от командования, но это лишь усилило его беспокойство.

На экране возникла Джек в облегающем ярко-фиолетовом платье с высоким разрезом (о разрезе Аленко узнал по ногам девушки, непринужденно закинутым на столешницу). Судя по знакомому фону, находилась она в своем кабинете, где Кайдану довелось несколько раз побывать.

Кайдан расслабился: более чем неформальный вид Джек наводил на мысль, что никакой катастрофы не произошло. И по этой же причине он был немного раздражен тем, что отвлечься пришлось явно не из-за чего-то важного.

Биотик нетерпеливо барабанила пальцами по подлокотнику кресла. Кайдан молча наблюдал за мельтешащими татуировками.

— Ну наконец-то! — хмыкнула Джек вместо приветствия. — А я уже начала думать, что тебя успели грохнуть из-за твоего занудства, предположительно твой же экипаж.
— И тебе привет, — хмуро пробормотал Аленко, окидывая ее пристальным взглядом. Переливающееся платье не давало подсказки, зачем Джек вдруг решила выйти на связь. — Собираешься куда-то?
— И как ты только догадался? Собиралась, — уже более спокойно подтвердила она, задумчиво покрутив сережку-кольцо на пальце. — Давно от тебя ничего не было слышно. Успел подцепить себе другого клона?
— Нет, — сухо ответил Кайдан. Иногда манера общения Джек бесила, но смысла обижаться на нее не было.
— Вот и отлично! — обрадовалась девушка, и не собираясь выслушивать его ответ. — Тогда поговорим об этом клоне!

Майор откинулся на спинку кресла и морально приготовился к очередной выволочке за Шеру. Увы, найти общий язык с другими студентами у нее так и не получилось, и иногда ее поведение оставляло желать лучшего. С другой стороны, Кайдан так и не понял, как к этим выходкам относилась Джек, потому что обо всех событиях она рассказывала с изрядной долей восхищения.
А ведь в последнее время все было довольно спокойно, и Аленко уже успел порадоваться, что все начало налаживаться.

— Что-то случилось с Шер? — осторожно спросил он. — Или это она опять чуть не сломала кому-то руку?
Один раз не в меру романтично настроенный курсант начал оказывать клону знаки внимания. Клон, крайне настороженно относившаяся к незнакомым людям, отреагировала незамедлительно. К счастью, никто серьезно не пострадал, а сам незадачливый ухажер так ничего не понял и обратил все в шутку.
— Пока не слышала о таком, но ребята могли и не признаться, — пожала плечами Джек. — Как мне кажется, они уже забили на это. Жаль, наверное. Кое-кому она явно понравилась. Но отказы слишком... болезненны.
— Тогда что произошло? — грубо спросил Кайдан. Ходить вокруг да около у него не было ни сил, ни желания. Обычно Джек не связывалась с ним по пустякам. Зачем она тянула время сейчас, он не понимал, и это начинало выводить его из себя.

Внезапно майор почувствовал смутный укол совести. В последнее время их с Шерой общение сводилось к минимальному. Кайдан отговаривался занятостью, клон вроде бы понимала (а если и была обижена, виду не подавала). Аленко успокаивал себя тем, что он был крайне занят, но под присмотром Джек Шера была в полной безопасности.

— Пока еще ничего. Просто хотела задать тебе пару вопросов насчет нашего клона. По-дружески. И не пялься на меня так, у меня выходной! Не все же безвылазно на борту корабля торчат.
— Тогда сядь по-другому, пожалуйста, — попросил Аленко. С мыслью о своем отдыхе он уже расстался.
Джек села по-другому. Майор прикрыл рукой глаза. Биотик ухмыльнулась и все-таки убрала со стола ноги.
— Мне кажется, она не очень хорошо ладит с ребятами.
«Да мы на «Нормандии» вообще от нее вешались!» — подумал Кайдан, но вслух не сказал. — Ей… ей нелегко влиться в новую жизнь.
— Но предполагалось, что она начнет привыкать через какое-то время, — возразила Джек. — Я много раз пыталась с ней поговорить, но она всегда мастерски уходит от прямого ответа. Наверное, в «Цербере» научили. Поэтому я решила, что лучше будет обратиться к тебе.
— Я поговорю с ней при случае, — заверил ее Аленко и занес палец над клавишей отбоя.
— Стоять! — рявкнула на него Джек. — Не так быстро. Сначала нам надо выяснить несколько вещей. Вопрос первый: кем ты ее считаешь?
— В смысле?
— Ты хочешь ее трах...
— Что?! — от неожиданности вопроса с майора слетели все остатки сонливости. Левое верхнее веко весело задергалось. В каюте стало жарко.
— Сначала мне казалось, что ты ведешь себя как чересчур заботливый папаша или даже как старший брат, но вот сейчас я в этом не совсем уверена.
— Это бред, — Кайдан скрестил на груди руки и уставился на экран. — С чего это только тебе в голову пришло?
Джек пожала плечами.
— А что? Она похожа на Шепард, а вы с ней... — Она изобразила руками какой-то жест, явно неприличный.
Майор поморщился.
— Моих студентов ты бы точно не убедил, — Джек ухмыльнулась.
— Каким боком тут твои студенты?
— Они народ любопытный. А уж с каким полетом фантазии! Они очень быстро сообразили, что случайного человека сюда вряд ли бы подбросили. И с учетом того, что без тебя тут не обошлось... — она поцокала языком. — Значит, она должна иметь отношение или к тебе, или к коммандеру. Одна из версий гласила, что она твоя родственница. Ну или на крайний случай давно потерянная сестра Шепард.
— Гонишь, — выгнул бровь Аленко.
— Серьезно! Некоторые даже нашли у вас схожие черты лица. Правда, потом быстренько взломали базы Альянса и отмели обе теории. Хотя доказательства там были интересные, я тебе попозже перескажу. Но ребята не отчаялись.
В голосе биотика звучала плохо скрываемая гордость.
— И?
— И предположили, что она твоя любовница. Ты же крайне ревностно относился к ее благополучию, часто появлялся у нас какое-то время... Единственное, что их смущало — твои отношения с Шепард. Не мог же ты так быстро подцепить себе кого-нибудь!
Джек подмигнула ему и облизнулась. Кайдан захотел удариться головой об стену.
— Но с другой стороны, она так похожа на Шепард...
— И как она сама к этому отнеслась? — обреченно спросил Аленко.
— А ты как думаешь?
— Могу представить, — Кайдан почесал затылок.
Джек какое-то время вглядывалась в экран терминала, пытаясь уловить ход его мыслей.
— Ты ведь понимаешь, что она не Шепард, а абсолютно другой человек?

Майор помедлил с ответом. В последнее время, даже несмотря на внешность, клон все меньше напоминала ему коммандера, и воспринимал он ее действительно как другого человека, со своим собственным характером, пусть и похожего внешне. Странно, но это дико бесило его когда-то, а сейчас он не видел в этом ничего плохого. Даже наоборот, некоторые взгляды Шеры были гораздо ближе к его собственным, что очень редко случалось с коммандером.

— Поверь, это я заметил. Хотя был один момент, когда... думаю, я успел ее немного обидеть, — с неохотой проговорил Кайдан, вспоминая тот эпизод.
— Это когда ты по пьяни полез ее лапать? — беспечно поинтересовалась Джек.
— Она рассказала тебе об этом?!
— Скорее, я догадалась по намекам. Она не из тех, кто любит откровенничать, если ты не заметил.
Кайдан покраснел, искренне понадеявшись, что Джек этого никак не прокомментирует.
— Видишь ли, она тогда сильно испугалась. Слишком свежи были воспоминания о «Цербере». Похоже, что кто-то там любил распускать руки, пока никто не видел... Но это было давно, а сейчас…
— Остановись, пожалуйста, — попросил Кайдан. — Это было совершенно неприемлемо с моей стороны.
— Она взрослеет, Аленко, хочешь ты того или нет. Под командованием Брукс была маленькая девочка, увы, попавшая не в ту компанию. На «Нормандии» она уже испытывала все прелести переходного возраста.
— Мы тоже, — пробурчал майор.
— Шера быстро растет. По моим наблюдениям, сейчас она более-менее соответствует своему — возрасту Шепард.
— И откуда ты столько всего знаешь? — прищурился майор.
Джек рассмеялась.
— Солнце мое, открой глаза: с кем я, по-твоему, работаю?
— Хорошо, я все понял, — нахмурился Кайдан. — У тебя появилось абсолютно фантастическое предположение, ты его мне рассказала... Но почему ты решила помучить меня всем этим именно сейчас?
Биотик лишь пожала плечами и вновь склонилась над камерой.
— Ладно. Тогда переходим к последнему вопросу: ты случайно не припоминаешь одного рыжего парня? Довольно высокий, худой. Думаю, занимался какой-то научной деятельностью, ботан ботаном на вид. Вероятнее всего, для «Цербера», потому что в базах Альянса я его не нашла.
Аленко задумался.
— Едва ли. Изображение есть?
Джек что-то нажала на панели своего терминала. Кайдан открыл фото.
— Думаю, что именно его мы когда-то встретили на базе Призрака. Он должен быть мертв. Зачем тебе это?
— Затем, что именно с ним улетела Шера.
Кайдан вскочил с кресла.
—Что?!
— Он несколько дней назад оказался на нашей станции. С поддельными документами, разумеется. Шер была тогда крайне удивлена, будто бы призрака увидела, но, разумеется, ничего мне не сказала. Я решила, что этого типчика знала Шепард, и он смог бы узнать клона, но раз она молчит, значит, повода для беспокойства нет.
— Что произошло?
— За пару часов до звонка тебе я хотела зайти за ней, но ее в комнате не было. Как и большей части вещей. Как и рыжего с его шаттлом. Они исчезли со станции.
— Ты хоть понимаешь, что это значит?! Он опасен, они сейчас могут быть где угодно... — Майор схватился руками за край стола, лихорадочно соображая, с чего начать поиски клона.
— Ну надо же, как ты сейчас забеспокоился! А теперь успокойся и подумай мозгами, а не чем ты сейчас думаешь, — холодно предложила Джек. — Она явно ушла с ним добровольно. Оружия у него не было, вряд ли он ей угрожал. Да и шантажировать клона нечем и некем. Вещи были собраны аккуратно и не в спешке, — одного понять не могу, чем ей так дороги эти дебильные тапочки? Если бы этот рыжий...
— Дэниэл, — вспомнил Аленко.
— Если бы этот Дэниэл хотел ее обидеть, что крайне сложно, поверь, или был бы настолько опасен, то у Шеры была масса времени и возможностей сообщить об этом. А она улетела с ним! Никому не сообщив! Похоже, что он один из немногих, заслуживающих ее доверия.

Джек замолчала, выжидающе уставившись на майора. Кайдан лишь сухо кивнул, а потом отключил связь.

Почему-то он чувствовал себя обманутым. И Джек была здесь не при чем.




Silently we wander
In search of truth and confidence
So many hopes were lost here
Kamelot



Кайдан стоял у барной стойки и не спеша потягивал пиво из высокого бокала. Торопиться было некуда, на «Нормандии» его ожидали не раньше завтрашнего утра, а это место было ничем не хуже и не лучше остальных, хотя Вега, например, выбрал заведение поприличнее, а это уже о чем-то говорило. К счастью, никому из местных жителей не было до Кайдана дела, а на недовольный шепот за его спиной он не обращал внимания. Некстати вспомнилась и тут же забылась колония Горизонт, когда он оказался там в первый раз.

В последнее время это стало привычкой: после заданий таскаться по всем злачным местам, попадающимся у него на пути. Несколько раз ему уже давали по морде — за форму офицера Альянса, из-за странных вопросов, или просто так, за не вписывающийся в местную обстановку вид. В биотике Аленко себя давно не сдерживал и честь Альянса точно не ронял, хотя доктор Чаквас иногда возмущалась, пытаясь потом вывести с майорской физиономии фингалы, и Кайдан каждый раз клятвенно заверял ее, что это было совершенно неприемлемо и впредь больше не повторится. Зато Джеймс, кажется, проникся уважением. А когда об этом узнала Джек, то сперва всего лишь назвала идиотом (если вкратце), а потом даже пару раз составляла ему компанию (правда, из одного караоке-бара их все-таки выгнали).

Он уже и сам давно понимал, что его хаотичные действия никогда не приведут к результату. Времени прошло слишком много, а на все эти сплетни, услышанные в баре, намеки, обрывки официальных записей, соединенные воедино бурной фантазией, полагаться было нельзя. К тому же, постоянно было текущее задание, которое нельзя было отменить, новые приказы, затем еще одни… Спрашивал он обычно об одной человеческой паре: о себе говорили мало, с оружием обращаться умели, сильно старались не высовываться — описание, не дающее практически ничего.

Недавно ему пришло письмо от Лиары, с которой они уже давно не разговаривали. Аленко до сих пор был зол на азари, и она не пыталась это исправить. В ее сообщении были координаты и пожелание удачи. Тогда он принял это к сведению, а сейчас «Нормандия» как раз находилась неподалеку из-за текущего задания, и… Наверное, стоило сюда заглянуть, раз уж оставалось свободное время.

Осознание того, что Лиара следила за ним и знала, кого он пытается найти, выводило из себя. Вместе с тем Аленко также понимал, что у Серого Посредника гораздо больше шансов в этих поисках.

По крайней мере, это повод провести один вечер не на борту. А если это окажется не она, а так скорее всего и будет, тогда… Кайдан и сам не знал. Больше не будет страдать всей этой херней и окончательно прекратит лишенные смысла поиски, на которые было угроблено намного больше сил и времени, чем они того заслуживали? Ведь если бы она хотела выйти на связь, она бы уже давно это сделала.

Да и кому он хочет всем этим помочь? Она прекрасно знала, что собирается делать. А он всего лишь когда-то торжественно пообещал, что присмотрит за ней, а на деле же просто спихнул ее в надежные руки куда подальше. А теперь что? Пытается успокоить свою совесть? Или пора уже было признать, что дело не только в этом?

***


… К ночи он уже полулежал на барной стойке и прикидывал, когда в следующий раз сможет оказаться на Земле. Захолустье окраинных планет давно уже сидело поперек горла, но Хэккет каждый раз отправлял «Нормандию» как можно дальше. Аленко и сам не горел желанием лишний раз пересекаться с адмиралом, хотя их общение было излишне официальным и корректным до невозможности. Пожалуй, Кайдан мог понять его действия, но это не значило, что его отношение к адмиралу оставалось прежним. Мысли вновь перенеслись на Землю, а в частности, к доктору Мишель, которая там сейчас находилась. Они случайно пересеклись пару месяцев назад, и она явно дала понять, что не против делать это почаще. Это было… многообещающе.

Сквозь пелену в глазах Аленко наблюдал за стоявшей к нему боком женщиной, которая о чем-то тихо говорила с барменом-человеком. Когда она здесь появилась, он даже не заметил. Кажется, Мишель с ее более изящными пропорциями явно выигрывала, но и тут было на что посмотреть. Он продолжал без зазрения совести следить за незнакомкой, не в силах отвести от нее взгляд. На какое-то мгновение она развернулась и убрала со лба прядь волос, выбившихся из челки. Этот повседневный жест пробудил в Кайдане нечто такое, от чего он слегка протрезвел.

— Шепард? — тихо спросил Аленко, прежде, чем включились мозги. Нет, он уже давно был не в том возрасте, чтобы верить в чудеса, но ее тела он никогда не видел и не нашел даже жетонов, поэтому где-то на задворках сознания все еще теплилась призрачная надежда, что…

У поспешно обернувшейся на его голос женщины были резкие черты лица в обрамлении темных волос и крайне недоброе выражение прищуренных глаз. На сером неприметном комбинезоне из грубой ткани не было никаких опознавательных знаков, и Кайдан только отметил про себя, что на ее бедре висел пистолет, к которому сразу же потянулась ее рука. Должно быть, она тоже успела заметить, что он был вооружен. А еще, в отличие от Шепард, по ее лицу было заметно, что с момента их последней встречи прошло несколько лет. Возможно, «Цербер» не стал вживлять ей столько имплантатов? Судя по ее удивленному выражению, она его узнала, но радостью встречи ожидаемо не горела.

— Привет, Шера, — медленно проговорил Кайдан, словно опасаясь, что она исчезнет.
— Звучит как кличка, — поморщилась она, досадливо тряхнув головой. Она старалась, чтобы ее голос звучал ровно. — Документы сейчас все равно другие. Но сойдет. Пошли, сядем.

Она кивнула в сторону одного из плохо освещенных углов, где располагались два потертых дивана и низкий столик между ними, а потом тихо что-то сказала бармену. Кайдан заметил, что посетителей в это время уже почти не осталось, в отличие от подобных заведений на Цитадели, где в любое время кипела жизнь. Рядом со столиком стояла кадка с полузасохшим растением, на стене с облезшей краской висела выцветшая картина с унылым урбанистическим видом, призванная изображать какой-то уют. До чего он докатился? А ведь раньше в такое место точно не заглянул бы.

Шера села напротив него, но из-за полумрака Кайдан с трудом мог ее рассмотреть. Впрочем, ему казалось, что она выглядела… старше? Вероятно, такой бы сейчас была Шепард, если бы не было всего этого: «Цербера» с имплантатами, крушения «Нормандии», и… Он провел рукой по своим изрядно поседевшим волосам, пытаясь отбросить эти мысли в сторону.

— Наверное, у тебя полно вопросов, да? — грубо спросила Шера без каких-либо предисловий. Аленко едва не улыбнулся, вспомнив этот тон. Так клон разговаривала, когда попала на «Нормандию» и старалась делать вид, что абсолютно ничего не боится, а бояться должны ее. Только тогда он этого не понял.

— Не буду спрашивать, как ты меня нашел, — продолжила она уже более спокойным тоном. — Я бы удивилась, если бы больше тебя не встретила.

Кайдан неопределенно пожал плечами, не имея ни малейшего понятия, что ей ответить. Признаваться, что он практически бросил все попытки, а эти координаты ему вообще подбросила Лиара, он не хотел. А еще не хотел говорить, что все еще регулярно просматривал новостные сводки Альянса, особенно раздел «их разыскивает СБЦ», каждый раз опасаясь, что может там увидеть. Он надеялся, что никогда не узнает, что при желании могли бы устроить обиженный на всех клон и бывший «цербер».

К тому же, он всегда так был занят самим процессом поисков, что о моменте возможной встречи никогда не думал. Как и не думал о том, что сделает, если вдруг найдет блудного клона. Силой уведет с собой и пристроит обратно к Джек? Или же найдет ей место на «Нормандии», в очередной раз поругавшись с Хэккетом? А может, узнает наконец, куда хочет она сама?

— И давно ты тут живешь? — спросил он наугад, пытаясь как-то начать разговор.
— Достаточно, — Шера кивнула бармену, который принес им по стакану виски. Кайдан улыбнулся краем рта. В последний раз, когда они вместе выпили, ничем хорошим это не закончилось. Шера явно осмелела.
— И как тебе здесь нравится?
— Ужас. — Клон поморщилась. — На той исследовательской станции было и то лучше. Ты даже представить не можешь, как я иногда скучаю по капитанской каюте и «Церберу»!
Кайдан удивленно поднял бровь.
— В смысле, по удобству, — поправилась она, понимая, что сказала не то. — Но чем-то приходится жертвовать. Видишь ли, это одно из немногих мест, где никто не знал Шепард лично, и даже агитационные плакаты Альянса с ее мордой мало кто видел. Можно вздохнуть спокойно. Забыть на время, что я ее клон, и даже не напрягаться со всей этой маскировкой. К тому же, здесь намного безопаснее. Для нас обоих.
Это «нас» неприятно отдало Аленко в голове. Какое-то время он собирался с силами для главного вопроса.
— И давно ты спланировала весь этот побег? — холодно спросил он.
Шера виновато опустила голову.
— Мне жаль, — пробормотала она. — Просто я боялась.
— Что?!
— Боялась, что если я расскажу все это тебе, то уже не смогу улететь. Ты бы нашел тысячу причин, почему мне не стоило этого делать, предложил бы свои варианты взамен этой долбаной станции… А потом стал бы присматривать за мной. Из лучших побуждений, разумеется.
Кайдану стало неуютно. Почему-то сейчас тем самым «плохим парнем» выглядел он сам.
— Я не…
— Это вышло абсолютно спонтанно тогда, — продолжила Шера после того, как сделала пару глотков. — Я узнала Дэниэла, я знала, что он собирается покинуть станцию, и в последний момент уговорила его взять меня с собой.
— Да? — не смог сдержать удивления Кайдан. Почему-то он всегда был уверен, что инициатором и вообще «злобным похитителем» был бывший «цербер».
— Пришлось тогда немного пригрозить ему, — признала Шера. — Видишь ли, он не горел желанием, чтобы Альянс узнал, на кого он работал. Почему-то он боялся, что я сразу его сдам, а мне до него вообще дела не было. Честно говоря, я до сих пор не поняла, каким чудом он успел смотаться с базы Призрака... Небольшой шантаж казался неплохим решением. В общем, сперва мы договорились, что он просто высадит меня где-нибудь подальше, а потом выяснилось, что ему самому нужно куда-нибудь подальше. Он бы пропал без меня. Да он даже стрелять толком не умеет!
Кайдан неопределенно хмыкнул.
— Подожди, а ты думал, что Дэнни — это такой рыцарь на белом шаттле, прилетевший «спасти» меня? — с подозрением спросила Шера.
— Скажем так, я был в этом уверен, — честно ответил Кайдан. Он ведь действительно предполагал, что рыжий просто задурил девчонке голову. А это еще кто кому!
— Не пойми меня неправильно, в «Цербер» он попал не просто так, — медленно проговорила Шера. — Он занимался когда-то моими имплантатами — крайне неприятная процедура, знаешь ли. И при других обстоятельствах, пожалуй, я бы могла его пристрелить, но… Все же он не самый плохой человек из тех, кого я знала.
В подробности клон предпочла не вдаваться, но Аленко и так знал, о ком она думала.
— И поверь, у него также были свои причины ненавидеть меня. Та женщина из «Цербера», которую мне пришлось пристрелить… Они были близки. А я, к тому же, взяла себе ее имя потом. Он не сразу рассказал мне это.
— Что же, в таком случае, я рад, что с тобой все в порядке, — Кайдан жестом вновь подозвал бармена. Хотя внешне Аленко был сейчас спокоен, какая-то его часть просто горела желанием найти этого рыжего и набить ему наглую рыжую морду. Просто так.
— К тому же, Дэниэл вроде… семейного доктора. Когда меня собирали в «Цербере», то изначально не рассчитывали, что я понадоблюсь на длительный срок. Не знаю, как долго прослужат эти имплантаты, а может быть, мне повезет, и все обойдется, — с явной неохотой сказала Шера. — А еще мы успели привязаться друг к другу. И если ты что-нибудь хочешь ему сделать…
Фраза угрозой повисла в воздухе.
Аленко машинально барабанил пальцами по липкой столешнице.
— И все-таки, почему?
Шера вздрогнула от неожиданности и уставилась на Кайдана.
— А почему я должна была остаться? Ты ведь знал, что я терпеть не могла эту станцию, а наладить с кем-то отношения у меня так и не получилось. Ради чего я должна была там торчать?
Аленко с запозданием вспомнил, что действительно в первое время часто слышал нытье Шеры, но тогда думал, что она еще не привыкла к новой обстановке.
— Ты ведь даже и не пыталась с кем-то подружиться, — возразил он. Стакан вновь оказался полон, а он и не заметил, когда подошел бармен.
— О, я старалась, насколько это было возможно, — возразила клон. — Вот только в ту компанию я не вписывалась совершенно! Думаю, они считали меня какой-то провинциальной дурочкой. Да я даже не знала, что сказать, когда у меня спросили про мой день рождения! Извини, но каждый раз бежать и жаловаться Джек было плохой идеей.
— Ты могла бы обо всем рассказать мне. Мы бы что-нибудь придумали, — Кайдан старался контролировать себя и не повышать голос.
— Я пыталась поговорить с тобой! Но почему-то тебя или вообще не было рядом, или ты меня старательно игнорировал.
— Извини, — бросил Аленко, не став оправдываться. Тот период он помнил плохо и вспоминать не хотел. Просто в какой-то момент на него отчетливо накатило осознание того, что Шепард уже не вернется. Никогда. Пожалуй, на него даже Джек тогда смотрела с опаской: а не выкинет ли он чего такого, о чем потом придется жалеть? Он не знал, за что она переживала больше: за то, что он убьет себя или Хэккета.
— Забудь, — приступ злости Шеры быстро прошел, и она махнула рукой. — В конце концов, я же постоянно напоминала тебе коммандера, верно?
— Верно, — не стал спорить Кайдан. — Ты же ее клон!
— А именно из-за этого я тебя тогда немного побаивалась. Если бы ты только знал, какой у тебя иногда бывал взгляд! И один раз…
— Я уже говорил тебе, что мне было очень жаль. Я тогда выпил лишнего и сам себе отчета не отдавал. — Кайдан посмотрел куда-то в сторону. — С тех пор я намного лучше себя контролирую.
«А еще я всегда думал, что бы случилось дальше, если бы она не стала сопротивляться».
Некстати вспомнились слова Джек.
— Проехали, — кивнула Шера. — Без обид. Хотя я какое-то время спала с пистолетом под подушкой. Ладно, было еще кое-что… Да пошел ты!
Она сердито откинулась на спинку дивана и скрестила руки на груди. Кайдан ее не торопил. Она выдохнула.
— Ты… в определенный момент… — все же продолжила Шера, когда Аленко уже начал думать, что она сейчас встанет и молча уйдет. — Ты ведь в каком-то смысле спас меня, потом присматривал за мной, поставив под угрозу свою карьеру… Те ребята даже считали меня твоей любовницей. Сначала меня это дико бесило, а потом… ну, знаешь, иногда ведь веришь во всякие глупости? Пока я не услышала шепот за спиной, как тебе повезло найти кого-то, очень похожего на Шепард. А иначе какой был в этом смысл?
Даже в полумраке Кайдан заметил, как она покраснела. Он прикрыл глаза.
— Не совсем так. Да, ты постоянно напоминала мне о ней, а ее потеря далась мне очень нелегко. Но я давно уже воспринимаю тебя как абсолютно самостоятельную личность, а не как клона коммандера. Несмотря на ДНК, у вас оказались совершенно разные характеры.
Он не стал говорить, что большую часть взглядов Шеры он одобрял куда больше коммандерских.
— Ты бы ведь все равно никогда не бросил Альянс, — сказала она, скорее утверждая, чем спрашивая. — И уж точно не отправился бы со мной куда-нибудь на окраину, запутав все следы.
— Верно, — вынужден был признать Кайдан.
— Шепард бы тоже этого не сделала и не оставила Альянс ради тебя, я уверена, — пробормотала Шера. — И что теперь? Будешь уговаривать меня вернуться с тобой?

Возможно, он бы хотел этого. Начать все сначала, узнать друг друга получше, без постоянной оглядки на Шепард, а там уже, что получится… Но стоило ли оно того?

— Думаю, в этом нет необходимости, — Аленко улыбнулся. — Ты ведь все равно не согласишься.

Шера немного подумала, затем с облегчением кивнула.
— Тогда просто расскажи мне о том, что происходило в последнее время.

***


Через несколько часов к их столику подошел мужчина. Он выглядел практически так же, каким Кайдан его и запомнил: светло-рыжие взлохмаченные волосы, неприятно-голубые глаза. Он был не вооружен.
Аленко помотал головой, изгоняя желание все-таки набить бывшему «церберу» морду.

— Что-то случилось? — неприветливо спросил он, смерив Аленко подозрительным взглядом. Не узнал без брони?
— Все в порядке, — улыбнулась Шера. — Подожди меня на улице, сейчас приду.
Рыжий молча кивнул и ушел, еще раз окинув Кайдана подозрительным взглядом.

У Кайдана на языке вертелась какая-то банальщина ему вслед, вроде: «Только попробуй ее обидеть, найду и убью!» или «Присматривай за ней!», но он так ничего и не сказал. Не было смысла сообщать тому очевидное.

— Первое время мы вообще опасались всех, отчего-то считая, что приходили исключительно по наши души. Но осторожность и сейчас не помешает.
Клон встала и зевнула, прикрыв рот рукой.

— Не пропадай больше, пожалуйста, — попросил ее Кайдан.
— Ты тоже. — Шера улыбнулась. — И знаешь… Еще на «Нормандии» я вдоволь наизучалась записей Шепард — сомнительное преимущество клона, но у меня был доступ к ее личным файлам. Честно говоря, сомневаюсь, что когда-нибудь был бы дом, варрен и куча детишек — как и у меня невозможно хотя бы из-за кучи имплантатов. У вас всегда на первом месте был Альянс. Найди себе кого-нибудь поближе. И спасибо.

Она внезапно наклонилась и чмокнула его в щеку.

Кайдан еще какое-то время наблюдал за Шерой, пока она не скрылась за дверью. Отчего-то он знал, что больше ее не увидит.

Пожалуй, он все-таки соберется на Землю. Ну а пока... До утра на «Нормандии» его все равно не ждали.

***


Дэниэл ждал снаружи и с укором покачал головой, когда она вышла.

— Похоже, твой герой-любовник тебя все-таки нашел, — заметил он. — И что?
— Как видишь, — Шера пожала плечами. — Я тут, он там… Хотя соблазн вернуться был. Как же я скучаю по цивилизации!
Он хмыкнул, не став это комментировать.
— Тогда я удивлен, что он все еще сидит там и накачивается дешевым виски, — Дэниэл кивнул на пояс Шеры, где висел пистолет.
— Захотелось. В конце концов, я же не обязана поступать, как мой оригинал. Собирайся. К утру нас здесь уже не будет. Жаль, долго обустраивались.
— Я думал, вы смогли решить все вопросы.
— Он бы не отступил. И в конце концов, это бы привело к излишнему вниманию к нашим персонам. Тебе ведь тоже есть от кого бежать. Так будет безопасней, — твердо проговорила Шера.




Like the shadows in my head
You will play that ghost again
Do you think salvation waits for you?
As I lay you down to sleep
All your tears are mine to keep

Kamelot


***


— Вот, — Кайдан активировал омнитул и открыл несколько фотографий. — Все говорят, что он похож на меня.
В его голосе звучала плохо скрываемая гордость. Джек, в свою очередь, пожала плечами и даже не потрудилась убрать скучающее выражение со своего лица. Для нее ребенок был непонятным малолеткой, и как некоторые могли видеть сходство со взрослыми родителями, она не знала. К тому же, в ее понимании, это было самым унылым способом начать их встречу.
— Ага. Так и есть, — зевком подтвердила она.
— Ждем вторую, — продолжил Аленко, задумчиво почесав затылок. — Полагаю, что имплантаты L2 для таких нагрузок не предназначались.
— Кобелина! А все жалуешься, что редко с семьей видишься, — ухмыльнулась Джек. — Дай угадаю: сентиментально назовешь в честь Шепард?
— Нет, — Кайдан даже не улыбнулся. — Жена убьет, к тому же есть много других замечательных имен.
— Например, как Шера? Шерил?
— Нет.
— С тебя бухло по такому поводу, — быстро нашлась Джек. — Эй, бармен!
Какое-то время они молча ждали свой заказ.
— Ну так как студенты? — неловко спросил Кайдан.
— Не меняй тему, — нахмурилась Джек. — Все это ты и так знаешь из моих официальных и не очень отчетов. Слышала, что ты где-то успел отличиться? Получил повышение?
— Было такое, — не стал отпираться Кайдан.
— Так какого черта ты еще не собрал всю старую компанию и не проставился?! — возмутилась Джек. — Мы должны знать своих героев! Может, расскажешь, что там произошло? Часть данных засекречена, и ребята так и не смогли выудить подробности.
— Может, и расскажу, — флегматично заметил Кайдан.
Джек удивленно выгнула бровь. За последнее время она достаточно хорошо изучила Аленко, чтобы понять, о чем могла идти речь.
— Что за?.. Очередная блажь? Неужели... Нет, серьезно, ты опять совершенно случайно наткнулся на нее, даже несмотря на то, что она тебя откровенно послала?! Она все еще торчит с тем рыжим хмырем из «Цербера»?
— Они оба мертвы, — неестественно спокойно сказал Кайдан. — Извини, я должен был сказать тебе раньше. Не смог. Все подыскивал подходящий момент.
— Что произошло?! — Джек закашлялась. Должно быть, алкоголь наконец-то ударил в голову.
— Рассказывать особо и нечего. Саларианская разведка донесла, что где-то в Терминусе обосновалась шайка обнаглевших батарианцев-рейдеров, нападавших на уцелевшие удаленные колонии. Терять им уже нечего, людей ненавидят... В общем, последовал приказ разобраться с этим бардаком. Ничего необычного.
— Что-то пошло не так? — Джек все еще не могла поверить в реальность происходящего.
Аленко пожал плечами.
— Тяжело сказать. Сперва все шло по плану. Мы скрутили четырехглазых ублюдков по всем правилам, хоть в учебники заноси как образцово-показательный случай. Минимальные потери с нашей стороны. Батарианцы решили не нарываться и сдавались. Наверное, считали, что Совет отнесется к ним более гуманно, раз уж я Спектр.
— Совсем необязательно упоминать это каждый раз, — хмыкнула Джек.
— А потом Джина полезла проверять данные на терминале, и я увидел ту запись... Они не могли не сделать запись. — Аленко непроизвольно поморщился. — Это была она, я уверен. Даже несмотря на всю кровь... лицо, голос, некоторые особенности движения... Не знаю, догадались ли о чем-то батарианцы, или им просто хватило сходства. Ты же знаешь, что многие обвиняют во всем Шепард?
Джек кивнула.
— Мне даже удалось прижать их капитана к стенке. Даже удивительно, как этот четырехглазый был сговорчив, — буднично сообщил Аленко.
Появившийся на мгновение блеск в глазах Кайдана заставил Джек вздрогнуть. Обычно тот был против лишнего насилия.
— Выяснилось, что я давно и безнадежно опоздал. Не хочу говорить о том, что я узнал. Тебе правда не стоит этого знать.
— Может, тебе показалось, и это была не она?
— Нет. Немного усилий, — и они даже вспомнили рыжего человека. Его убили практически сразу, как слишком дохлого для работы. Она… разумеется, она была нужна живой. Какое-то время. Конечно, она сопротивлялась. Их просто было больше.
Джек внезапно почувствовала приступ тошноты.
— Пришлось отменить свой же приказ. Потерял почти три четверти отряда, пленных брать не стали. Базу взорвали к чертям, — продолжил Аленко. — Это тогда казалось правильным. Да и сейчас кажется. Хэккету, разумеется, я ничего объяснять не стал. Я же Спектр. Если ему что-то и не понравилось, то он мне это не высказал. Совет вообще был в восторге — давно хотели всю эту шайку прижать. Им сейчас лишние проблемы ни к чему.
— Это совершенно не то, что я ожидала от тебя сегодня услышать, — пробормотала Джек. — Мне правда жаль.
— Знаешь, все слышали, как проявила себя Шепард на Торфане, но я ни разу не спрашивал, почему она это сделала, — заметил Аленко. — Мне всегда казалось, что это было… излишним, можно было обойтись более мирным путем. Наверное, нет.
Повисла тишина.
— А Мишель вообще о чем-нибудь знает? — полюбопытствовала Джек, прерывая молчание. Рыжая доктор отличалась буйным темпераментом.
— Знает, что у меня иногда бывает трудная работа. В основном, из новостей.
— А насчет всего остального?
Кайдан улыбнулся краем рта.
— Разумеется, нет. А что мне надо было ей сказать? Даже сейчас, когда кто-то упоминает Шепард, особенно наши с ней неуставные отношения, это действует Мишель на нервы. Думаю, если она узнает еще и про Шеру, то вытащит мои имплантаты без наркоза. О некоторых вещах ей лучше вообще никогда не узнать.
— Тряпка, — скучающе произнесла Джек, внимательно рассматривая компанию подвыпивших турианцев в дальнем углу. — Как она тебя отпустила?
— С неодобрением, — глубокомысленно заметил Аленко и жестом подозвал бармена, чтобы тот вновь наполнил их стаканы. — На встречу с моими студентами. Думаю, она права: в последнее время мы с ней действительно редко видимся, даже по видеосвязи. Планирую в ближайшее время закончить с активной полевой работой, чтобы быть поближе к дому.
— Подкаблучник, — фыркнула Джек. — Вот именно поэтому меня все сейчас устраивает, и я решительно против гребаных длительных отношений. Кто мой красавчик-биотик?
Она свесилась с табурета и потрепала по шее спящего в ее ногах Иизо. Варрен заурчал от удовольствия.
Кайдан это никак не прокомментировал, хотя мимолетную обиду ощутил.
— Ладно, а теперь перейдем к главному. — Джек ткнула в Кайдана пальцем. — Сама не понимаю, почему меня вообще это волнует? Мать твою, я ведь тоже успела привязаться к этому дурному клону! И не без влияния не менее дурной Шепард! Итак. Какую херню ты задумал в этот раз?
— Прости? — выгнул бровь Аленко.
— Страшная месть оставшимся батарианцам и Хэккету? Крестовый поход? Запой? Мне продолжать?
Аленко отрицательно покачал головой.
— Несколько лет назад — даже не знаю. Сейчас — нет. Не могу подвергать Мишель и детей опасности. К тому же… Шепард для меня умирала дважды. Оба раза дались мне нелегко. В третий раз все прошло проще и быстрее. Ее — их не вернуть.
— Ну хоть какая-то дельная мысль в твоей навсегеленной башке задержалась, — с одобрением заметила Джек. — Я опасалась, что тебя опять понесет в какую-нибудь психодурь.
— Возможно, если бы меня тогда не «понесло в психодурь», Шер бы не сбежала.
— А может, наоборот, сбежала бы, не дожидаясь этого рыжего обормота. Или пристрелила бы половину моих студентов из-за своей собственной дури. Или тебя. — Джек пожала плечами. — Мне правда жаль девчонку. Не повезло ей с генами.
Они молча выпили.
— А если бы я за шкирку вернул ее, когда встретил? Она была бы жива? Если бы мы тогда были на долю секунды быстрее, Шепард смогла бы увернуться, и всего этого цирка с маскарадом не потребовалось бы. Клон бы осталась в камере СБЦ дожидаться нападения Жнецов. Или смогла бы сбежать. Слишком много вариантов, где я ошибался.
— Сейчас ты напоминаешь мне одного саларианского ученого… — задумчиво произнесла Джек. — Только не начинай биться лбом об стену от того, что это ты во всем виноват.
Эта черта Кайдана ее откровенно бесила и вызывала желание приложить его чем-нибудь тяжелым.
— Не собираюсь, — с усмешкой заверил ее Кайдан. — Не стоит все это ворошить.
Он активировал омнитул, расплачиваясь, и слез с высокого табурета
Аленко не знал, как объяснить пришедшее в какое-то время осознание того, что все позади. Они не вернутся. Никогда. И кроме него с Джек никто не узнает, как все на самом деле закончилось. Все будут считать, что Шепард погибла на Цитадели, клона никогда не было, а рыжий ученый погиб при нападении на базу «Цербера». Даже те немногие, кто знал о клоне, будут думать, что она до сих пор неплохо живет в какой-нибудь далекой колонии. Никаких свободных концов.
Да и сам Кайдан наконец-то ощущал эгоистичное спокойствие, которого не было раньше. Наверное, если бы он тогда не встретил Шеру, то до сих пор бы страдал от потери несуществующего идеала. За последнее время его мировоззрение сильно изменилось. О своих последних решениях он не жалел. Даже о нескольких других, более ранних встреч с Джек, — ревность доктора была не беспочвенной.
— Думаю, мне пора, — продолжил он. — Передавай ребятам привет. Надеюсь, скоро еще встретимся.
— Буду ждать с нетерпением, — влажно прошептала Джек ему в ухо. — Ты обещал мне биотический спарринг.
Затем она еще какое-то время смотрела на его удаляющуюся спину, отмечая про себя, что седины на висках стало еще больше с момента их последней встречи, а его походка стала куда более уверенной.

Fin



Fin

Note: Все-таки, чего-то мне не хватало, поэтому пришлось доделать и эпилог. Черновых версий концовки было много, но именно эта выглядит самой правильной.
запись создана: 21.12.2015 в 16:40

@настроение: I'm Sorry

@темы: творчество, мысли, клон Шепард, Фанфикшен, Кайдан, femShepard, clone, Mass Effect, Kaidan Alenko, Fanfiction, DLC Citadel

URL
   

Cora's Den

главная