18:19 

Cerberus First!

NightoCorsa
Like Hell I Will!
Cerberus First!
Автор: NightoCorsa(aka CDR_Sheridan)
Фэндом: Mass Effect
Персонажи:Призрак, Кай Ленг, фемШепард, хомяк, персонажи трилогии
Жанры: Гет, Юмор, Фантастика, Повседневность, AU, Стёб
Статус: не закончен
Описание: Сбежав из-под ареста Альянса, Шепард возвращается в «Цербер». АУ к событиям третьей части. Шепард/Кай Ленг
Ссылка на фикбук


Первым делом, первым делом, человечество. Инопланетяне потом.
(из жизни штурмовиков «Цербера»)



Шепард наворачивала круги по комнате и строила план побега. Дано: каморка в штабе Альянса, здоровенный качок за дверью (в существовании мыслительных способностей у данного объекта Шепард сомневалась, но не исключала, что они могли быть), толпы вооруженной охраны и черт знает какой этаж. Нужно: вырваться и вернуться к Призраку. Иногда Шепард задавалась вопросом, почему он сам никак ее не вызволит, но глава «Цербера» — ужасно занятой человек. Наверняка забыл (возраст сказывается), а может, просто нет свободных агентов, чтобы помочь ей.
Коммандер легла на кровать, подложив под голову руки, и начала думать.
Идея: заманить Вегу в комнату, оглушить... тут Шепард захихикала, представляя, как будет оглушать шкафа-качка. Да его чем-нибудь до вечера долбить придется! Вполне возможно, что он успеет о чем-то догадаться. Но допустим, что его все-таки можно вывести из строя. Дальше дело за малым: спрятать тело в комнате, незаметно прокрасться по штабу Альянса, добежать до «Нормандии», попросить Сузи снять блокировку и полететь к Призраку... Тут Шепард представила, как в последний момент на корабль врываются люди Альянса, хватают ее, связывают руки и тащат обратно к Хэккету. Укор в глазах старика, Андерсону вообще за свою протеже стыдно... И ее опять бросают в эту комнату. А за дверью опять будет стоять Вега.
— Эй, Джеймс, ты там? — на всякий случай крикнула Шепард.
— Так точно! — бодро раздалось за дверью.
Коммандер перевернулась на живот и обняла подушку. План побега №1 провалился с треском.


Через пару дней Шепард более-менее вышла из депрессии и блаженной лени и стала размышлять дальше. Надо было переходить к решительным мерам и воздействовать на лейтенанта. Из подручных средств у нее были только подушка (задушить ей Вегу, если только) и неподражаемое обаяние. Коммандер подошла к зеркалу, посмотрела на свое отражение, припудрила начинающие бледнеть синтетические шрамы (ее гордость!) и кокетливо пригладила лохматую шевелюру. Затем расстегнула молнию на гражданской форме — так, чтобы это было уже интригующе, но еще прилично.
— Дже-еймс! — как можно соблазнительнее прокричала Шепард.
— Ась? — сразу же отозвались за дверью.
— Джеймс, ты моя последняя надежда! — сказала коммандер. — Мне нужна твоя помощь... А-а-а!
Вега, плюнув на все инструкции, немедленно открыл дверь и бросился в комнату.
Он присмотрелся: Шепард в небрежно надетой форме стояла на табурете.
— Джеймс, он был там! — проговорила она, указывая дрожащим пальцем куда-то на потолок.
— Кто?
— Паук! Или роевик. Не знаю я!
Продуманный план соблазнения Веги летел ко всем чертям, сорванный каким-то насекомым!
— Да нет здесь никого, — пробормотал Джеймс после тщательного осмотра подозрительного угла. — Уже сбежал, наверное. Ты его криком напугала.
— Вот ты его не видишь, а он есть! А если это невидимый роевик? Последняя коллекторская технология?! — истерично закричала Шепард.
Джеймс флегматично пожал плечами и направился к двери.
— Стоп! Эй, Вега, погоди!
В конце концов, надо преодолеть страхи и вернуться к первоначальному плану…
Шепард поспешно сползла с табурета и бросилась к Джеймсу, встав на цыпочки и положив руки ему на плечи. М-да, такую шею просто так не задушишь...
— Я поняла, он тебя испугался! Ты мой спаситель! Джеймс, а давай... выясним, насколько ты сможешь дотянуться, и как я смогу изогнуться?
Шепард забросила ногу на бедро Веги и томно на него посмотрела.
Повисло неловкое молчание. Коммандер была уверена, что слышала, как в голове качка ворочаются шестеренки.
— А! Я понял! — осенило Вегу. — Я с вашей «Нормандии» отчеты читал. Ты хочешь спарринг. Не выйдет: Хэккет запретил. Может, в другой раз?
С этими словами он аккуратно отцепил с себя Шепард и ушел. Закрывшаяся за ним дверь зашипела.
— Коммандер, ведешь ты себя странно: набрасываешься как хаск! Тебе врача не вызвать?
Шепард подошла к двери и постучалась об нее головой.


В следующие дни идеи были одна безумней другой: спуститься из окна по связанным простыням, притвориться больной и сговориться с врачами, потребовать Хэккета и поставить ему ультиматум... Список требований уже перевалил за десяток, когда Шепард спохватилась, что все равно не выйдет. Ключом к побегу оставался Вега, денно и нощно не отходивший от двери. Коммандер начала подозревать, что ему, прямо в коридоре, поставили палатку.
— Вега, — без всякой надежды позвала она.
— Что? — он приоткрыл дверь и осторожно заглянул в комнату.
«Скучно мне», — хотела сказать Шепард, но передумала, изучающе посмотрев на лейтенанта. А что, если...
— Джеймс, ты нужен Альянсу! — торжественно произнесла она.
— Да я и так ему служу... — не понял он.
— И Земле. Но Альянсу — больше. Ты, лейтенант, конечно, не знаешь, но Альянс сейчас на самом деле проводит сверхсекретную операцию.
— Правда? — насторожился Вега. Весь его вид выражал любопытство и готовность сотрудничать.
— Правда-правда, — честно заверила его Шепард. В конце концов, наверняка в данный момент где-нибудь какая-нибудь операция проводится, пусть и самая захудалая, зато секретная. — Иди сюда. И дверь закрой поплотнее. Могут подслушать. Ты ведь не агент «Цербера», а? — с подозрением спросила она.
— Никак нет! — Вега обиженно потряс цепочкой с жетонами, на которых был выгравирован символ Альянса.
— Тогда ты просто обязан помочь мне! Я замышляю секретный побег... — Шепард осеклась и посмотрела на Джеймса. В его глазах по-прежнему горело любопытство. — Так вот, побег настолько секретный, что о нем совершенно никто не должен знать! Понимаешь?
Вега с энтузиазмом закивал.
— Погоди, коммандер... А как же Хэккет?
— Вот он — тем более! — отрезала Шепард. — На самом деле, эта операция планировалась давно. Неужели ты сомневаешься в том, что командование ничего не знает?!
Вега испуганно помотал головой.
— Так вот, слушай. Меня посадили под арест якобы для защиты от батарианцев. Они, знаешь ли, очень разозлились, когда я взорвала их астероид... Но я расист, не обращай внимания. А ты хоть одного батарианца на Земле видел?
Шестеренки в голове Веги опять заскрипели.
— Нет, ни одного.
— Вот! — Шепард назидательно подняла вверх указательный палец. — Это все потому, что я под прикрытием. Все считают, будто бы меня арестовали на самом деле. Главное, лейтенант, усыпить вражескую бдительность! А теперь к делу. Полагаю, что э-э-э вражеская бдительность уже достаточно усыплена. Можно переходить к решительным действиям. А для этого мне надо отсюда выбраться. Но нужно, чтобы все это выглядело как побег. Чтобы никто ни о чем не догадался.
— Кажется, понял.
— От тебя требуется вот что: как можно незаметнее вывести меня из здания. Сможешь? Альянс на тебя надеется!
Вега кивнул.
Шепард облегченно вздохнула и схватила небольшой заранее собранный рюкзачок — пожитков было не так уж и много. На худой конец, если они на кого-нибудь наткнутся, можно будет попробовать отговориться необходимостью прогулки для молодого организма...


Через пару часов они были в доках.
Шепард чуть не заплакала, когда увидела «Нормандию». Черно-белая обшивка заметно выделялась на бело-синем фоне остальных кораблей.
— Только экипажа здесь нет. И вообще она пока пустует, — развел руками Вега.
Кажется, «игра в разведчиков» ему понравилась. По настоянию Шепард они прятались от всех мало-мальски знакомых личностей, встречавшихся им на пути.
— Как я слышал, ее хотели улучшить, — вспомнил он. — Модернизировать, а кое-что переоборудовать.
«Да я бы им за такое руки поотрывала!» — подумала Шепард. — Лейтенант, ты прекрасно справился. Несомненно, Альянс объявит тебе благодарность.
Вега аж покраснел.
— Слушай дальше. Тебе нужно вернуться к охране комнаты, сделать вид, что ты никуда не отходил, и никакого секретного побега не было. Если Хэккет будет спрашивать, то все отрицай! Он все сам прекрасно знает, но будет отпираться, чтобы никто ничего не заподозрил. Счастливо, лейтенант!
— Да, мэм! — отдал честь Джеймс. — А ты разве справишься с управлением? А помощник тебе не нужен?
— Благодарю, Джеймс, но нет, — серьезно ответила Шепард.
— Как скажешь, — уныло пробормотал он. — Но если вдруг понадобится...
— Я знаю, к кому обращаться! — бодро закончила Шепард и нырнула на борт. Дверь зашипела, закрываясь.

Оставшись в одиночестве, Шепард устало швырнула рюкзак на пол. Хорошо быть дома.
— Сузи? Ты здесь?
— Всегда была здесь, Шепард, — отозвалась ИИ.
Коммандер улыбнулась. Честно говоря, она до последнего боялась, что с кораблем могли что-то сделать.
— Больше на борту никого нет?
— Никого, — подтвердила Сузи. — Только хомяк. Шепард, твои рыбки...
Коммандер безразлично махнула рукой.
— Сузи, ты же сможешь улететь без Джокера? Эй, ты же не обидишься, что мы без него улетим?
— Мы с мистером Моро поссорились, — Шепард готова была поклясться, что ИИ обижена и надулась.
— И все серьезно?
— Очень! Шепард, что делают люди в таких ситуациях?
— Ну... — коммандер задумалась. — Я бы дала в челюсть, а потом попыталась разобраться в причинах размолвки. Можно собрать вещи и вернуться к маме. Но у меня мамы не было, только банда «Красных». Тебе это тоже не вариант. Погоди-ка! Еще как вариант. Ты можешь взять корабль и полететь к «папе». Я как раз к Призраку вернуться собиралась. Я знаю, что ты знаешь, где находится его секретная база. Курс на нее.
— Принято, Шепард, — отозвалась Сузи.


...Уже в каюте, которую она считала своей, Шепард смогла свернуться калачиком и спокойно уснуть. Ей снилось, как она убивает батарианцев на Торфане. Коммандер улыбалась во сне.




Призрак сидел в своем неизменном кресле и изучал статистику на голографических экранах. На самом деле, эта деталь меблировки путешествовала с ним от базы к базе — менялись агенты, девицы, подающие виски, лояльности, а кресло оставалось прежним.
Как ни крути, а без Шепард стало как-то спокойнее. Никто не звонил посреди ночи с воплями «А вы знаете, экипаж «Нормандии» выкрали коллекторы!» и не отвлекал от важных операций, махинаций, сделок и тетриса. Мужчина улыбнулся, откинувшись на жесткую спинку, и представил, как в конце рабочего дня его навестит Брук Карригар, чемпионка по тетрису... Призрак расслабился, прикрыл глаза и представил, как дверь его «кабинета» медленно открывается, и заходит красавица-Брук. Идеальная кожа, длинные светлые волосы, нежный голос...
— Добрый… вечер!
Глава «Цербера» вздрогнул, сбрасывая морок, и посмотрел в сторону входа. Там стояла...
— Странно, что охрана ваша меня впускать не хотела. Забыли уже? И замки на меня не настроены; скажите своим, чтобы исправили. Я-то, конечно, и взломать могу, но долго же.
Шепард закрыла дверь, подошла поближе к Призраку и по-хозяйски повертела головой.
— Темновато у вас тут, не видно ничего. И для глаз вредно. Хотя для ваших-то, наверное, не страшно. Давно спросить хотела: это имплантаты или линзы специальные?
Призрак лихорадочно зашарил по карманам, достал сигарету и зажигалку и нервно закурил.
— Шепард! Что ты здесь делаешь?! Тебя же арестовал Альянс!
— Слухи о моем аресте сильно преувеличены, — отмахнулась коммандер. — Я сбежала. И вернулась к вам. Честно говоря, я ожидала, что вы сразу меня вызволите! — в ее голосе был неприкрытый упрек.
В планах главы «Цербера» такого вообще не было. Напротив, пока коммандер под арестом, она ни во что не вмешивается, что позволяет вести свою игру. Как, черт побери, она вообще попала на станцию? И если она здесь, а охрану даже не было слышно, значит... значит, «арест», на самом деле, был тайной операцией Альянса, чтобы усыпить бдительность «Цербера». А Хэккет (или Андерсон) наверняка уже «дежурит» на орбите, готовый в любой момент нанести удар и приостановить деятельность организации... Но настолько быстро и незаметно? Учатся на ошибках, что сказать.
Конечно, Призрак не уставал говорить, что в «Цербере» главное — идея, а не конкретные личности, но умирать все равно не хотелось. Вряд ли Шепард убьет его на месте, наверняка схватит и доставит адмиралу, а потом будет допрос... Нет, капсулу с цианидом еще никто не отменял... Но это крайний вариант.

Призрак сделал затяжку и повнимательнее присмотрелся к коммандеру. Она же продолжала с любопытством изучать блестящий пол и вид из окна. Глава «Цербера», наконец, немного отошел от шока и понял, что его смущало: на Шепард не было брони, лишь гражданская одежда без каких-либо опознавательных меток; оружие тоже отсутствовало. Это, конечно, не исключает некоторых инженерных умений, для активизации которых был необходим лишь инструментрон, но для нападения на базу этого явно было мало. Да и как она вообще смогла добраться аж до его «кабинета» в таком виде? Нет, дело явно было запутанней, чем казалось с первого взгляда. Шепард повернулась боком, и Призрак заметил на ее спине небольшой рюкзачок. Вполне можно спрятать пистолет, но никак не уложить комплект брони.
Коммандер заметила взгляд Призрака и, пошевелив левым плечом, кивнула в сторону рюкзака:
— Личные вещи. К сожалению, много забрать не получилось, да и вещей у меня мало... Но ничего страшного, еще обзаведусь.
Призрак с трудом оторвал взгляд от брелока-варрена и подумал, что ее последняя фраза прозвучала как угроза. Лицо коммандера было совершенно серьезным; не издевалась. Наверное.
— Шепард, чего ты хочешь? — просто спросил Призрак, делая еще одну затяжку. — Что ты тут делаешь?!
Ему хотелось добавить «это моя песочница!», но он сдержался.
— Как что? — совершенно искренне удивилась она. — К вам переехала. Кстати, сразу скажу, что мне, пожалуйста, апартаменты без окон. Если вдруг опять под окнами будут бегать дети и орать по утрам...
— В открытом космосе? — ехидно спросил Призрак. — Погоди! Я так и не понял, зачем ты здесь!
Шепард снисходительно посмотрела на него, сетуя на его непонятливость.
— Я сбежала от Альянса, — начала она, медленно проговаривая фразы, будто общалась с несмышленым кроганом.
Призрак кивнул.
— И прилетела к вам. Хочу остаться с «Цербером».
Призрак встал, подошел к окну и зажег еще одну сигарету. Хотя сейчас ему больше хотелось залпом выпить стакан виски.
— Можно подумать, вы не рады возвращению лучшего агента! Между прочим, у меня за плечами годы тренировок и десятки успешно выполненных операций! — перешла в наступление коммандер. — Порвем этих Жнецов как кроган грелку!
— Все бы тебе ломать и разрушать, — пожурил ее Призрак. — Надо подчинять и доми... контролировать!
— Можно и так, — махнула рукой Шепард. — Как скажете. Можно вообще приручить хасков и надрессировать, чтобы пиццу приносили.
Призрак промолчал, размышляя о том, что сейчас происходит. Новый план Хэккета? Заслать Шепард к «Церберу», узнать секретные данные, нанести удар изнутри... Абсурд. Это не военная операция, это бред какой-то!

Один из голографических мониторов замигал зеленым. Звонок от командования Альянса. Началось...
Призрак вернулся обратно в кресло, принял свой обычный невозмутимый вид и нажал кнопку ответа. Перед ним возникло лицо адмирала.
— Стивен, — поприветствовал его глава «Цербера», стряхивая с сигареты пепел. — Чем обязан?
— Хватит юлить! — судя по голосу, адмирал был в бешенстве. — Нам известно, что Шепард у вас. У вас есть несколько часов на то, чтобы вернуть коммандера, иначе... — Хэккет недобро сузил глаза.
«Вот и забирайте ее, пока она мне тут что-нибудь не сломала! Даже транспорт свой вышлю!» — хотел в сердцах бросить Призрак.
— Не дождетесь! — коммандер подошла к главе «Цербера», чтобы адмирал тоже смог ее разглядеть. — Я остаюсь тут!
С этими словами она совершенно по-хулигански присела на край призраковского кресла и показала адмиралу язык.
— Шепард, что ты... — опешил Хэккет.
Коммандер развела руками и помотала головой.
— Я не вернусь в Альянс. Стараешься, стараешься... и что? Под арест?! Ну уж нет! Пока вы там «косынку» раскладываете, «Цербер» занимается делом! Я с ними.
С этими словами Шепард нажала кнопку отключения. Глава «Цербера» чуть не прослезился и незаметно свернул окошко с тетрисом.
«Так вот, в чем дело, — понял Призрак. — Коммандер не шутила. Но это что же получается? Она правда останется работать на меня?»
— Я вот что подумала, — нисколько не смутившись и не подумав слезть с подлокотника, продолжила Шепард. — Я, если что, могу и виски с сигаретами вам приносить, я знаю, что вам их приносят, — Миранда рассказывала. Только у меня туфель на шпильках нет... вообще никаких туфель нет. Мне за ними самой на Цитадель слетать или заказать где-нибудь?
— Какие, к черту, туфли? — удивился Призрак.
— Как какие? Форменные, конечно. Со значком «Цербера». Костюм как у Миранды не предлагать! — спохватилась коммандер. — Я в нем буду выглядеть как... легкомысленная асари.
— Ладно, найдем костюм, в котором будешь выглядеть как серьезная саларианка, — согласился Призрак, стряхивая пепел с сигареты.
На фоне всех остальных свалившихся проблем костюм, право слово, казался такой мелочью!




Появление Кай Ленга


К радости коммандера Призрак вместо вызова штурмовиков с психиатрами или тайного звонка Хэккету позвал старую знакомую Шепард — Келли Чамберс. Та, как всегда, была дружелюбна и жизнерадостна.
— Коммандер, я знала, что ты вернешься! — защебетала она. — Это ясно по твоему психологическому профилю — я его изучала. Искренне надеюсь, что в «Цербере» тебе подберется подходящая компания.
С этими словами она оставила Шепард обустраиваться в новых апартаментах.
Как коммандер и хотела, окон не было — только холодное искусственное освещение. В общем и целом, комната напоминала капитанскую каюту на «Нормандии» — в таких же строгих черно-белых цветах с рыжим логотипом, но немного побольше.
«Прекрасно, — подумала Шепард. — На этом столе будет стоять клетка с моим хомяком. И никаких рыбок!»

Ей, может, и обещали новый костюм в будущем, но пока его не было, поэтому коммандер надела старую церберовскую форму. Повезло, что ее не выбросили с «Нормандии»; судя по всему, с корабля успели забрать только некоторое оружие. Рыбок в аквариуме не тронули, и к моменту появления Шепард они трагически погибли от голода. Коммандер отправила их в утилизатор, молча отдав честь. Галактический хомяк в миниатюре, крошка Бу, похудел, озлобился и бросался на стекло как цепной пес. Шепард долго пришлось задабривать и откармливать его во время полета, параллельно представляя, какую «сладкую» жизнь она устроит альянсовцам, которые оставили зверька без присмотра.
Бросив рюкзак на кровать, Шепард решила прогуляться по станции. Ангар и мрачные коридоры она уже видела, когда искала «кабинет» Призрака. Как хвасталась Миранда, на базе было все необходимое для комфортной и уютной жизни — даже спортзал, где можно было регулировать силу тяжести. Его-то Шепард и решила найти. После многодневного ничегонеделания в альянсовской каморке неплохо было бы размяться.

***


Плутала она не так долго — каких-то полчаса. Еле выловленный дежурный штурмовик не только помог ей добраться, но и поведал историю, что некоторых новичков до сих пор ищут. А потом зловеще рассмеялся. Коммандер подумала, что без омнитула, настроенного на частоту Сузи, или без карты здесь лучше не бродить.
К ее огромному удивлению, спортзал не пустовал. Какой-то незнакомый тип, выделывая всяческие па, вел бой с тенью. На мести тени Шепард бы даже и не сопротивлялась. Внезапно незнакомец заметил присутствие коммандера и одним молниеносным движение оказался рядом с ней, направив на нее длинный нож. Шепард неодобрительно посмотрела на оружие, вспомнив выходки «Красных».
— Непрофессионально ты нож держишь, — неодобрительно заметила она.
— Это ниндзя-то, — снисходительно поведал незнакомец.
— Ниндзя что? — удивилась Шепард. У «Красных» все было намного проще. — Ты вообще кто? — встав в позу «омнитул есть? А если найду?!», спросила коммандер.
— Кай. Кай Ленг, — медленно проговорил незнакомец. — А ты, значит, прославленная Шепард. Тот самый агент, про которого так много рассказывал Призрак.
— Только хорошее, надеюсь? — выгнула бровь она. — Между прочим, я была очень ценным агентом. То есть, и сейчас буду.
— Это мы еще посмотрим, — сказал Ленг, убирая нож и скрещивая на груди руки.
— У меня огромный опыт! Я закончила военную академию. Ранг N7, — и почему это она перед ним оправдывается?
— Какое совпадение, у меня тоже, — расплылся в ехидной улыбке Ленг.
Шепард закусила губу и внимательно посмотрела на Кая. Высокий, волосы темные, собранные в хвостик на затылке, белая облегающая майка с символом «Цербера»... Больше, пожалуй, ничего сказать было нельзя. Лицо Ленга закрывал визор, оставляя открытыми только лоб и подбородок. Однако, чувствовалось в мужчине нечто опасное.
— Что-то не слышала я о тебе, — нахмурилась Шепард. Подозрительный тип нравился ей все меньше и меньше, но вместе с тем и интриговал.
— Зато я о тебе наслышан, — отозвался Ленг. — Выросла на Земле, не получив никакого формального образования, закончила академию, получила ранг N7, слывешь «торфанским мясником», не меньше двух раз спасала галактику...
— Так нечестно, это тебе Миранда рассказала! — прервала его Шепард.
— Вопрос в том, — медленно проговорил Ленг, — чего ты здесь делаешь. И зачем.
— Вернулась к Призраку, — пробурчала Шепард. — Хочу остаться с «Цербером».
— Вот уж не думал, что твои взгляды совпадают с убеждениями этой организации, — ответил Ленг.
— Еще как совпадают! — возмутилась Шепард. — Я, знаешь, какой расист? Да на Торфане я этих батарианцев пачками убивала!
— Ерунда, — снисходительно ответил Кай, — как-то раз я убил крогана, используя один лишь армейский нож...
— А я, — перебила его Шепард, — бодала крогана!
— Оно и видно, — вздохнул Ленг.
«Вот хвастун!» — подумала Шепард и внезапно нанесла удар правой рукой. Точнее, хотела внезапно, но Кай перехватил руку на лету.
— И это все, на что ты способна? — с насмешкой спросил он.
Шепард зарычала, вывернулась и решила больше не сдерживаться. Но Ленг продолжал отбивать все ее удары. А потом, Шепард и не заметила, как это произошло, но пол и потолок зала поменялись местами.
— Ух, — сказала она, морщась от боли в вывихнутой руке.
— Понабрали непонятно кого по объявлению, — недовольно сказал Ленг. — О чем Призрак вообще думает?
С этими словами он ушел, оставив коммандера сидеть на полу.


Шепард вбежала в «кабинет» Призрака, проигнорировав табличку «не беспокоить!» на двери, которая почему-то появилась после ее прилета на станцию.
— Это что за... — осеклась она.
Кай стоял над креслом главы «Цербера», и они пялились в нечто синее на голографическом экране.
— Это вы там обнаженных асари разглядываете?! — возмутилась Шепард. — Ну прямо как морпехи в Альянсе!
— Не разглядываем, а изучаем потенциального противника, — важно сказал Призрак, но оправдываться у него получалось плохо. Он свернул окно и выжидающе посмотрел на Шепард.
— Значит, не успел меня Альянс схватить, как вы уже изменяете мне... в смысле, нашли себе нового оперативника, да? — сказала она, обвиняюще ткнув пальцем в Ленга.
«Началось», — подумал Призрак, сделал глубокую затяжку и разом допил стакан виски. — Коммандер, Кай Ленг — крайне ценный агент, он сотрудничает с «Цербером» уже десять лет.
Шепард поджала губы. Ленг расплылся в ехидной улыбке.
— Уверен, что вы поладите, — миролюбиво заключил Призрак, зажигая еще одну сигарету.
Левый экран противно замигал зеленым. Конечно же, это опять был Альянс. Ленг отошел в тень.
— Коммандер! — в этот раз Хэккет полностью проигнорировал главу «Цербера». — Заканчивай свои шуточки! Альянс согласен пересмотреть условия твоего заключения!
Шепард надулась и демонстративно отвернулась.
— И даже закроет глаза на твое обращение с лейтенантом Вегой, — продолжил Хэккет. — Тем более, что он все равно ничего не понял. Командованию нужна вся информация о Жнецах, которую ты знаешь...
Призрак и Ленг с интересом наблюдали за монологом.
Хэккет чертыхнулся и отошел в сторону, выталкивая в пределы видимости передатчика «секретное оружие». Оно сопело и упиралось.
— Да она же меня... О, Шепард, отлично выглядишь! — сказал Кайдан, помахав рукой.
— Коммандер Аленко, — поприветствовала она его, всматриваясь в голограмму.
— Уже майор, — поправил он.
— А у меня повышений давным-давно не было, — сквозь зубы процедила коммандер. — Кстати, это все, что ты можешь сказать после того, как мы не виделись несколько месяцев? Я верна «Церберу»!
— Значит, это правда? — выгнул бровь Кайдан. — Ты остаешься с Призраком? Но Шепард, между нами ведь что-то было, и... И между тобой и Альянсом тоже! — поспешно добавил он, посмотрев в сторону — вероятно на Хэккета.
Коммандер надулась. Потом к ней в голову пришла идея. Ленг успел расслабиться, с интересом наблюдая за «семейной сценой». Этим Шепард и воспользовалась, внезапно бросившись к нему на шею и обняв его. А затем снисходительно посмотрела на Кайдана. Тот, видимо, хотел что-то сказать, потому что стоял с открытым ртом.
Шепард помахала ему рукой и послала воздушный поцелуй. А потом сложила пальцы в более понятный жест.
Призрак поспешно нажал кнопку отключения. Шепард отпихнула обалдевшего Ленга в сторону, брезгливо передергивая плечами.
— Что за... — пробормотал Кай.
— Неординарные методы коммандера, — пояснил глава «Цербера», нервно закуривая. — Привыкай.




Персонажи: Шепард, Призрак, Ленг, хомяк Бу, Келли, парочка неглумливых ученых.


— Вы обязаны что-то сделать! — коммандер без предупреждения ворвалась в «кабинет» Призрака, хлопнув тяжелой дверью. Глава «Цербера» даже не вздрогнул, а лишь лениво посмотрел на женщину из-за голографического экрана и нажал на паузу в тетрисе.
— Ленг — один из лучших оперативников, и я не собираюсь... — терпеливо начал Призрак, приготовившись к очередному разбору полетов, но Шепард его перебила.
— К черту Ленга! — заорала она. — Бу! Ему плохо!
— Бу... Это же твой хомяк? — на всякий случай уточнил Призрак.
— Да, это мой любимый космический хомяк в миниатюре, — Шепард помотала головой, успокаиваясь. — Он с утра вялый, лежит и не двигается... Я знаю, что он очень страдает!
— Коммандер, а сколько лет, по-твоему, живут хомяки? — вкрадчиво спросил мужчина.
Шепард замерла.
— Вы думаете... думаете... ему конец, да? — внезапно очень спокойно спросила она.
Призрак ничего не ответил, а вызвал из обширной базы данных досье на Бу (в конце концов, информация являлась оружием «Цербера»).
— Хомяку уже пятый год идет... — посмотрел мужчина. — А у тебя на «Нормандии» еще и стресс постоянный...
— Значит... значит, я точно в нужном месте в нужный момент! — нашлась коммандер. — Вы практически вернули меня из мертвых, неужели не сможете помочь хомяку? Он ведь пока живой, у него мало времени...
Призрак с тоской подумал, что Альянс незаметно бы избавился от трупа и нашел бы нового хомяка с похожим окрасом, совершенно некосмического, чего бы Шепард и не заметила.
— Коммандер, у меня полно важных и срочных дел, от которых ты меня отвлекаешь. Тебе заняться нечем? Принеси мне лучше виски!
— Принесу! — горячо пообещала Шепард. — Даже сигареты найду, но помогите Бу!
Глава «Цербера» заскрипел зубами. Не отстанет ведь... Он вызвал голографическую клавиатуру и отдал приказ.
— Можешь отнести его в лабораторию, — милостиво разрешил он.
Коммандер закивала и убежала.


Шепард уже несколько часов сидела напротив двери с табличкой «Лаборатория», уставившись в одну точку. Она боялась того, что там происходит. Когда она принесла ученым Бу, хомяк был совсем плох. Женщина в черно-белом халате (нашивка на нем гласила, что ее звали Шер) забрала зверька и заверила, что с ним все будет в порядке.
— Мы еще и ветеринарами стали? — послышался мужской недовольный голос.
— Приказ Призрака с пометкой «срочно»! — шикнула на него женщина.
Голоса удалились.
Коммандер задумалась. Бу всегда был верным другом: никогда не спорил, не сомневался и не предавал ее. Если бы не вынужденная разлука при аресте, хомяк бы не покинул ее. Шепард шумно вздохнула, шмыгая носом.
— Ну-ну, — сказал знакомый ехидный голос. — Великая Коммандер Шепард не знает, что делать?
Она сердито уставилась на Ленга.
— Дай угадаю, — продолжал злорадствовать он, — решила себе парочку имплантатов вставить? Это сейчас прогрессивно, да. Биотика — весьма полезная штука, слышала о такой?
Если бы коммандер не была в таком подавленном состоянии, Ленг бы точно получил по уху.
— Я разведчик, — прошипела она. — У меня нет биотических имплантатов.
— О, так учиться чему-нибудь новому никогда не поздно. Погоди! Я понял. Не биотические имплантаты, а просто имплантаты, — Кай бесстыдно ткнул пальцем в грудь Шепард.
Она не выдержала. В конце концов, Ленг сам напросился. Шепард вскочила и буквально вмяла его в стену, сунув ему под нос кулак.
Кай бессовестно захихикал, да так, что из-под визора полились слезы.
Коммандер отпустила его и отошла в сторону, присев на черно-белый диван.
— Мой хомяк умирает! — сказала она, обхватив голову руками.
— Чего тут только не случается, — посетовал Ленг, садясь на диван подальше от Шепард. — А в отчетах-то говорилось, что коммандер отличается исключительно жестоким и беспощадным характером... Хомяк, — он снова мерзко засмеялся.
Дверь лаборатории открылась, пресекая все попытки Шепард оправдаться. Она вскочила на ноги.

Доктор Шер, сохраняя непроницаемое выражение лица, подошла к ней и протянула руки «лодочкой». Сердце Шепард замерло. Вопреки ужасам, которые она себе представляла, Бу был жив. Хомяк встал на задние лапки и внимательно посмотрел на хозяйку красным глазом.
— Новейшие прототипы, — сухо сказала женщина. — Надеюсь, вам понравятся его имплантаты.
Шепард взяла зверька и осторожно усадила его себе на плечо. Бу обнажил железно-острые зубы.
— Ве-ли-ко-леп-но, — прокомментировал Ленг, когда женщина вновь скрылась в лаборатории. — А дальше что? Будем переводить бесхозных дронов через дорогу? Бороться за права искусственного интеллекта?
Шепард промолчала, сжав губы, а Бу внимательно посмотрел на русско-китайского агента красными улучшенными глазами.

«Цель представляет угрозу для хозяина. Незащищенное место: нос. Дистанция: 78 см», подсказала хомяку программа.

Шепард не успела и глазом моргнуть, как Бу сделал прыжок, которому позавидовала бы и сама коммандер, и вцепился в нос Ленга. Кай выругался по-китайски, пытаясь стряхнуть грызуна.
— Он же ядовитый! — истошно завопила Шепард и схватила Бу. Видок у хомяка был довольный.
— Твой хомяк попробовал на вкус человеческую кровь! Его усыпить надо! — зло бросил Ленг, вытирая нос тыльной стороной ладони.
— Не дождешься! — ответила Шепард.
— Какой коммандер, такой и хомяк, — прошипел Ленг, развернулся и ушел. — Оба бешеные...
Коммандер злорадно посмотрела ему вслед и погладила хомяка, который вновь восседал на ее плече.

***


Шепард проснулась пораньше, накормила хомяка, который теперь и сам вполне мог притянуть биотикой пакет с кормом, и отправилась пить чай. Компанию ей составила Келли.
— Сузи нервничает, — доверительно сообщила она. — Нашим ученым удалось создать искусственное тело, которое на вид не отличишь от человеческого, и в него хотят «пересадить» ИИ «Нормандии».
— Интересно, как бы это понравилось Джокеру, — засмеялась коммандер, подливая в черную чашку с рыжим логотипом еще чая.
— Еще как бы понравилось! — согласилась Келли. — Знаешь, когда...
— Ты! — прервал ее Ленг. — Шепард, найди себе парочку металлических жетонов, что ли, будешь ходить и звенеть, и я не буду внезапно натыкаться на тебя на каждом углу!
— Мои у Альянса остались, — посетовала Шепард.
— Тогда возьми колокольчик, — ядовито посоветовал Ленг.
Он, стараясь не смотреть на нее, гордо подошел к стенному шкафчику, достал коробку с хлопьями, насыпал немного в миску и залил молоком. Затем сел как можно дальше и зловеще захрустел.
— А почему Призрак никогда не выходит к завтраку? — полюбопытствовала коммандер. — Ни разу его еще не видела.
— А ты что, не знаешь, что он ест? — Ленг сделал круглые глаза Келли, пока Шепард не видела. — Он такой ксенофоб, что ест инопланетян! На завтрак яичницу из саларианских яиц, на обед — суп из кроганов, а на ужин жарит асари. М-м-м! — Ленг аппетитно облизнулся. — Асарийские бедрышки!
Шепард перегнулась через стол, протянула руку и с подозрением схватила коробку с хлопьями.
— О, с коллекционными фигурками! — удивилась она. — Кто там... Батарианские герои?! Ты же расист!
— Для тренировки по стрельбе, — надменно сообщил Ленг. — Я слышал, у тебя есть коллекция корабликов.
— Была, — грустно заметила Шепард. — Но все модели куда-то делись.
— И команда твоя куда-то делась, — напомнила Келли.
— Эх, а ведь целый интернационал собрали, — махнула рукой Шепард. — Даже скучаю немного по активной деятельности.
— А еще... — выдержала интригующую паузу Келли, — Призрак просил меня передать тебе, что у него есть задание специально для тебя. Наши агенты следят за Лиарой, а лиарины — за нашими. Так вот, надо проанализировать ее разговоры, чтобы понять, что замыслил Альянс. Работа, конечно, очень сложная...
— И не такую выполняли! — отмахнулась Шепард.
— И Призрак не уверен, справишься ли ты...
— Справлюсь, конечно! — хмыкнула коммандер.
— Тогда проверь поступившие данные на терминале в твоей комнате, — посоветовала Келли.
— Принято, — согласилась Шепард и ушла, прихватив кружку.
Ленг посмотрел на Келли. Удивленно, наверное, но с визором было неясно.
— Психология. Кстати, Кай, как твой расизм? Все не проходит никак? — сочувственно спросила она.
Ленг достал из коробки пластмассовую фигурку батарианца и с наслаждением переломил ее.
Девушка вздохнула.
— А зачем эту Лиару прослушивать? — спросил Ленг.
— Во-первых, чтобы Шепард чем-то занять, — загнула палец Келли. — А во-вторых, там может найтись полезная информация. Беда в том, что асари входит во вторую фазу жизни, и ее уже не так интересуют научные исследования, а среди информации, полученной через агентов Посредника... В общем, предыдущий агент чуть не сошел с ума, пару часов слушая про базу женихов, о которой Лиара сплетничала с подругой, и распродажу нижнего белья на Иллиуме. Представляешь, у них есть трусы с Предвестником!
— И представлять не хочу! — отрезал Ленг.



Шепард, чертыхаясь, бедром толкнула дверь и кое-как протиснулась в «кабинет» Призрака, умудрившись не уронить при этом поднос. Келли в который раз оказала неоценимую помощь и где-то разыскала туфли на шпильке, с рыжей символикой «Цербера». Хоть коммандер и не умела на них ходить, обновка ей очень нравилась.
Призрак высунулся из-за голографических экранов, с подозрением посмотрел на Шепард, но промолчал. Коммандер маленькими шажками доковыляла до его кресла и с размаха опустила поднос ему на колени.
— Ай! — взвыл Призрак, мгновенно перехватывая поднос и осторожно ставя его на пол рядом с креслом.
— Что это?! — возмутился он.
— Горячий чай, — ответила Шепард, привычно присаживаясь на подлокотник его кресла. — Знаю, вы обычно виски пьете, но, во-первых, я его не нашла, а во-вторых, чай для здоровья полезнее. И вот еще, парочку булочек нашла. Хоть я и расист, я считаю, что есть асари — неправильно!
— Есть асари? — удивленно переспросил мужчина. — Коммандер, а не хочешь ли на какое-нибудь задание отправиться, а? Постреляешь в кого-нибудь, отдохнешь, развеешься...
Шепард отмахнулась.
— Забудь, — бросил Призрак, затем аккуратно взял чашку и сделал маленький глоток. — Великолепный чай!
На самом деле, такой странной бурды он давно не пил, но говорить об этом коммандеру вслух не рискнул. По крайней мере, выпечка выглядела аппетитно.
— Есть ли какие-нибудь новые данные от Т'Сони? — лениво поинтересовался он. Как он и предполагал, новое задание заняло практически все время ответственной Шепард.
— На самом деле, есть... — осторожно начала она. — Оказывается, Лиара ведет переписку с командованием Альянса. Если точнее — то с самим Хэккетом.
Призрак задумчиво погладил подбородок: он давно знал, что Альянсу известно больше, чем следовало бы.
— И? — лениво потянул он, делая вид, что информация его совсем не интересует.
— Сейчас асари занята поисками всей доступной информации о Жнецах. Не прошло и года, — ядовито прокомментировала Шепард. — По сведениям одного из «анонимных» источников, некоторые данные могут содержаться в Архивах на Марсе.
— Практически под нашим носом... — пробормотал Призрак, уже начавший строить очередной план.
— И Лиара лично собирается полететь в Архивы, чтобы проверить эти сведения, — продолжила Шепард.
Она поерзала на подлокотнике, устраиваясь поудобнее.
— Знаете, вам бы тут еще пара кресел не помешала, — ворчливо добавила она.
— И диванчик для послеобеденного отдыха, — совершенно серьезно ответил Призрак. — Итак, нам нужен свой человек в Архивах. Ты еще не видела Сузи?




Призрак вошел в свой «кабинет» и неодобрительно уставился на небольшой черно-белый диванчик, непонятно как появившийся за одну ночь. Еще неодобрительней он посмотрел на Шепард, которая уютно расположилась на диванчике, и уселся в кресло, внезапно показавшееся жестким и неудобным.
— Ваши штурмовики помогли перетащить его сюда, — она похлопала рукой по мягкому подлокотнику. — Безотказные ребята, только стеснительные очень: даже шлема не снимут.
— Привыкай, — посоветовал Призрак.
— Как дела в Альянсе? — спросила Шепард, будто бы речь шла о завтрашнем прогнозе погоды, расправляя подол нового модного платья — без сомнения, прослушка Т'Сони не прошла даром.
Глава «Цербера» вздохнул и активировал голографические экраны.
— Все как обычно. Адмирал Хэккет проявляет чудеса интеллекта и потихоньку собирает флот. Посол Удина рвет и мечет... Кайдан Аленко, майор, обучает биотическую дивизию... Кстати, ты знаешь, что Подопытная Ноль тоже стала преподавателем в Академии Гриссома? Наверное, ты на всех положительно влияешь. Андерсон...
— Нет, — перебила Призрака Шепард, пожевывая нижнюю губу, — давайте поподробнее остановимся на майоре. Какая, к черту, дивизия? Он еще встречается с доктором с Цитадели?
За пару месяцев Призрак успел понять, что иногда упорство коммандера выходило боком окружающим, и гораздо проще было выполнить то, что она просит, поэтому он покорно полез искать информацию.
— Не знаю, что там с Цитаделью, но несколько месяцев назад он прошел курс терапии у доктора из штаба Альянса, — сказал Призрак, закуривая.
— Его ж... дивизию. А от Сузи есть новости? — спросила Шепард, потягиваясь.
— Исправно передает нужные данные и «присматривает» за твоей подругой-асари. В Архивах должны быть сведения о протеанах. Пока до них не добрались ни мы, ни Альянс. Не исключено, что эти данные могут оказать помощь при... — Призрак прервался, уставившись на красный индикатор. Таким цветом обычно сопровождались Очень Важные Сообщения. Глава «Цербера» развернул голографический экран и включил запись. Шепард, не удержавшись, охнула. Огромный Жнец, подмигнув красным «глазом» в сторону видеокамеры, выпустил луч. Изображение растеклось в черно-белые помехи.
Шепард сидела, плотно сжав губы и вцепившись в мягкую обивку дивана так, что побелели костяшки пальцев.
Призрак флегматично зажег еще одну сигарету.
— Началось, — просто сказал он. — Коммандер, кажется, для тебя появилось задание. Отправляйся на Марс и лично проконтролируй поиск данных. Наверняка Альянс пришлет Лиаре подкрепление... Мы должны быть там первыми.
Шепард молча кивнула и убежала, нелепо спотыкаясь на высоких каблуках.





А не продолжить ли?..

@темы: творчество, Юмор, Цербер, Фанфикшен, Стеб, Призрак, Кай Ленг, Джеймс Вег, femShepard, Mass Effect, Fanfiction

URL
Комментарии
2017-04-24 в 11:43 

продолжай)

URL
     

Cora's Den

главная